若要票选全球最美丽的长距离步道,以森林景观闻名的阿帕拉契山径(Appalachian Trail)绝对榜上有名。这条美东著名的健行路线穿梭在古老的阿帕拉契山脉,估计每年有超过200万人走上这条步道,美国有多部电影、小说、传记皆以阿帕拉契为背景。

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9月在美国上映、改编旅游文学家比尔布莱森(Bill Bryson)1998年自传式作品的电影《别跟山过不去》(A Walk in the Woods)讲述在英国生活了20年的旅游作家搬回久违的美国定居,为了重新认识家乡,决定去爬著名的阿帕拉契山径。在老友的陪伴下,两个加起来超过100岁的男子,靠着双腿踏上惊喜连连的旅程。
9月在美国上映、改编旅游文学家比尔布莱森(Bill Bryson)1998年自传式作品的电影《别跟山过不去》(A Walk in the Woods)讲述在英国生活了20年的旅游作家搬回久违的美国定居,为了重新认识家乡,决定去爬著名的阿帕拉契山径。在老友的陪伴下,两个加起来超过100岁的男子,靠着双腿踏上惊喜连连的旅程。

 

阿帕拉契山南北纵向,蜿蜒于美加境内,南起美国境内的阿拉巴马州(Alabama),北至加拿大的新布朗斯维克省(New Brunswick)。闻名世界的阿帕拉契山径正是一条沿着阿帕拉契山山脊而行的徒步道路,穿越阿帕拉契山的几个主要山谷,北起缅因州的卡塔丁山(Katahdin, Maine),南至乔治亚州的史宾那山(Springer Mountain, Georgia),中间穿越14个州,地形风景大不同。

 

“在阿帕拉契山径上是不可能迷路的,只要学会认明2吋宽6吋长的白漆标志。”这种说法只对了一半。在这里,难得看到一个指示牌,如果有,通常也只有指向“南”和“北”,没有里程指示;只有在国家公园范围内、或是使用率高的区段,特别是与其他地区小径交叉共用的部分,才会有较详细的里程指示。所以,地图和随身书相当重要。
“在阿帕拉契山径上是不可能迷路的,只要学会认明2吋宽6吋长的白漆标志。”这种说法只对了一半。在这里,难得看到一个指示牌,如果有,通常也只有指向“南”和“北”,没有里程指示;只有在国家公园范围内、或是使用率高的区段,特别是与其他地区小径交叉共用的部分,才会有较详细的里程指示。所以,地图和随身书相当重要。

 

完成阿帕拉契的步行,需时5至7个月,山径的构想在1921年被提出,陆续到1937年全段串连,长度每年在变,目前全长约3500公里。

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如果你还记得年初上映的电影《那时候,我只剩下勇敢》(Wild)的剧情(虽然女主角走的是太平洋山脊小径,PCT),走在阿帕拉契山径也一样,必须自己张罗食物找水喝;山屋是三面围墙的形式,而且不一定挤得下;每天要负重接近20公斤、一整天都碰不上人,必须自己独处沉淀。

整建维修 全靠义工

全程行者平均每天走20公里,身体线条也越来越精瘦。半年后,你看看我,我看看你,都是名模。

阿帕拉契山径象征的最伟大精神是,自全段串连后,近80年来全靠来自世界各地的义工维修整建,且讲究自然工法。无论是修剪一根枝叶、疏通一洼积水,或是盖一座桥建一间山屋,全仰赖义工,维持着没有商业介入的传统。这种超现实纯粹诠释与大自然同调的单纯,令人感动,也因此吸引不少登山健行者特地到该地加入造桥铺路的行列。

山径现由30个徒步会负责,每年有超过4000名义工,付出超过17.5万小时进行维护工作。

 

为登山者准备的山屋虽然简陋,但胜在自然。
为登山者准备的山屋虽然简陋,但胜在自然。

 

一鼓作气 走后留名

美国国家公园规定,挑战这条步道的人都必须事先登记,半路走不动放弃,也必须通知管理处。若想要名字被列入健行纪录,则必须一气呵成走完全程,分段、分时走完都不算。

第一个走完全程的,是艾尔谢福(Earl Shaffer)。他在1948年走完全程,1965年再完成一次;1998年庆祝首次走完全程50周年,第三次完成壮举,时年79岁。如果你觉得他那么老了,还能走完全程实在不简单,那就不得不说,他并不是最年长的挑战者,最老的是李百里(Lee Ba​​rry),2004年走完全程时81岁。

阿帕拉契山径是毅力、耐力及体力的最大考验。平常人能走完就不容易了,最令人佩服的是盲人贝尔爱文(Bill Irwin)与他的导盲犬奥伦特(Orient)在1990年走完全程。而第一位完成的女性是爱玛盖特悟(Emma Gate-wood),她以67岁的高龄在1955年走完第一次,2年后又再完成一次。

 

登山健行客通常会在4月从南端的乔治亚州普林格山(Mt Springer)出发,9月走到 北部的缅因州卡塔丁山(Mt Katahdin)结束。规划这时程的原因是9月之后,北方开 始下雪,大雪封山就不能再走。成功挑战山径的人,都会在终点卡塔丁山的标示旁 留下胜利的笑容。
登山健行客通常会在4月从南端的乔治亚州普林格山(Mt Springer)出发,9月走到 北部的缅因州卡塔丁山(Mt Katahdin)结束。规划这时程的原因是9月之后,北方开始下雪,大雪封山就不能再走。成功挑战山径的人,都会在终点卡塔丁山的标示旁留下胜利的笑容。
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