(华盛顿9日讯)美国太空署(NASA)指出,今年的圣诞节平安夜將有一颗2.4公里大小的小行星,將与地球擦身而过。天文学家表示,如果它直衝地球,將摧毁一块大陆。

综合报导,这颗被命名为2003SD220的巨大太空岩石,已列为小行星预警名单。它于11月16日被「小行星猎手」广域红外线巡天探测卫星(NEOWISE)发现。开始判断其大小为0.7公里,之后修正为2.4公里。天文学家表示,这颗行星的实际体积或许更大,因为它的大部分被黑暗的太空遮蔽。

NASA推测,2003SD220將在1078万公里的距离与地球擦身而过,而由于「雅科夫斯基漂移」效应,它可能更加接近地球。

隨著2003SD220在12月中开始接近地球,NASA和波多黎各阿雷西博天文臺,准备对这颗小行星进行专门雷达观测。

一个风暴预警网站声称,2003SD220的引力,足以导致地球出现地震或者火山爆发。不过,NASA没有提供这方面的证据。

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