彼拉通的小店,像杂货店多过回收店。店外掛上「回收价牌」,列明各类垃圾「兑换」哪几种日用品。

(曼谷14日讯)「每间房子都会有垃圾,环保又帮到人,何乐而不为?」在贫穷的曼谷市郊翁聿14莱社区(On Nut14 Rai),46岁的彼拉通一手创立的另类回收店「零泰銖店」(On-Nut Zero Baht Store),从早到晚,都有络绎不绝的拾荒者,拿著已分类的家居垃圾前往换领日用品。

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顾名思义,零泰銖即是「免费」:一公升汽水罐换一公斤白米;一公斤纸包饮品空盒换一瓶可乐。「白米、快熟麵和鸡蛋等果腹食品,最受欢迎」。熟知穷人生態,只因为店主彼拉通也是穷人。

香港《苹果日报》报导,彼拉通的故事,其实从三餐不继开始。在泰国北部山区出生的彼拉通,年轻时在曼谷当兵,服完两年兵役后,留下来结婚生子。只是,没学歷 的他只能找到保安员之类工作。工时长薪酬低,敌不过大城市的高昂租金,辗转流落街头,拾荒为业。在这个650万人口的旅游城市,像他这样在大城市飘游討生 活的,不计其数。

思己及人改善社区

1995年,泰国政府在市內大力发展基建,散居天桥底下及隧道的流浪汉,成为推土机下的障碍物。彼拉通说:「那时候,我开始与政府谈判,要求另拨土地安置」。討价还价下,泰国政府在市郊安置了这群流浪汉,而只住上120户人的翁聿14莱社区,正是其中之一。

「毒品、枪械、打斗,甚至凶杀案几乎每天都发生,最初,这里是危险的恶人区」。在五光十色的曼谷,这里是游客止步的三不管地带。除了不法活动,居民都以拾荒为生。

为鼓励自力更生,政府及非政府组织推出新的就业计划。將部分大型回收场的工作外判给居民,「日薪制每天2000泰銖(211令吉),这对于不少以拾荒为业的人来说,是很不错的收入」。生活有了保障,他开始想改变社区。

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「为 什么不令其他穷人也可藉回收工作改善生活?」他和另外两名也在回收场工作的朋友,于是各凑了一天工资,把6000泰銖(635令吉)买来柴米油盐,放在一 辆木头车,借「以物易物」方式,在邻近乡村回收有价值的垃圾。「最初太太也反对,但我说,若想真正安居,必定要为这个社区做点事」。

新尝试反应奇佳,带著汽水罐、洗髮水瓶等家居垃圾来作交易的人络绎不绝。只是,居民都拿垃圾去换可乐,不到村內小商店购买,「他们很討厌我,处处针对,但最后全部先倒闭。」

2012年,彼拉通开了「零泰銖店」,和回收场合作,权充中间人收集垃圾转售。「以物易物」在小社区爆红,传媒爭相访问,多间国际汽水厂及卫生用品集团,纷纷邀请合作。而泰国各地也有十多间仿效「零泰銖店」运作的回收店出现。

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