李依婷(左)从新加坡回流,一圆父亲李汶强开餐馆的梦想。

在新加坡当「马劳」约2年的李依婷,始终惦记著父亲在档口辛苦烹煮熟食的背影,以及父亲口头上提过的梦想——开餐馆。血浓于水的情感,让她毅然辞去工作,回到家乡与父亲共筑梦想,父女俩携手创业。

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「为了实现爸爸的梦想,我回故乡开店去!」这是来自居鑾的李依婷(25岁)当初决定追逐为父亲开餐馆的梦想,到论坛询问网友意见时打下的標题。

李依婷从小跟著父亲李汶强(49岁)在档口当小助手,直到她16岁,父女俩搬回居鑾,与母亲及妹妹一家人团聚,享受天伦之乐。

她说,租档口做生意的日子非常辛苦,也很热,父亲总是汗如雨下。那时候,父亲曾对她说,以后想开一家有冷气、用餐环境较为舒適的餐馆。

李依婷接受访问时,提起创业因缘。

「我在居鑾完成中学教育,原本想去新加坡深造,但最后还是听取父亲的意见,修读中六课程。中六毕业后,我便到新加坡工作。那时候想到我有帮父亲打理档口的经验,也想瞭解一家餐馆如何运作,便选择当服务生。」

李汶强是餐馆主厨,坚持烹飪不假手于他人,也拒绝在烹煮食物时使用味精。
李汶强是餐馆主厨,坚持烹飪不假手于他人,也拒绝在烹煮食物时使用味精。

父亲担任主厨

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新加坡的餐馆环境舒適,李依婷不时想起父亲在档口忙碌的身影,令她更坚定要为父亲实现开餐馆的梦想。2013年初,她毅然辞去工作,回到居鑾与父亲商量开餐馆的事宜。

李依婷坦言,她不太瞭解居鑾的市场,便上论坛询问网友意见。网友纷纷认为餐馆开在热闹市区会有较高的客流量,但碍于资金有限,她与父亲最后选择在住宅区附近,即龙城卫星市商业区开餐馆。

「在取店名时,由于我们姓李,大家都叫父亲阿李,灵机一动,参考《一千零一夜》主人翁阿里巴巴之名,取为阿李巴巴。」

花了数个月的时间筹备,2013年6月,「阿李巴巴」餐馆正式开张营业,至今已有2年6个月。李依婷非常感谢亲朋戚友长久以来给她与父亲的支持,让父女俩能够一起实现梦想。

「父亲坚持不假手与他人,自己担任主厨,母亲担任助手。虽然梦想已实现,但想到父亲在厨房烹煮食物非常劳累,我下一步的梦想就是在市区开餐馆分行,並训练一批能够协助打理餐馆的厨师及服务生,减轻父亲的工作负担。

挫败中改进 坚持健康料理

「阿李巴巴」餐馆甫开张时,生意还不错,没想到之后却一落千丈。长达9个月的亏损,曾令李汶强及李依婷相当挫败。

李依婷表示,相信是一开始民眾贪新鲜,前来光顾,顾客络绎不绝。餐馆开了一段时间,顾客丧失了新鲜感,也就不再光顾。后来发现,顾客是因为选择不多,以及食物不符合口味。

她透露,父亲过去租档口当小贩时,只是贩售冷当鸡饭及砂拉越饭两道料理,並坚持不使用味精。可能是这两大因素,父亲对其他料理並不是那么拿手,顾客也不习惯食物少了味精的香甜。

「父亲很快就振作起来,虚心听取顾客的提点,也努力学习烹飪,研究新菜色,不断改进。然而,他始终坚持,不使用味精及对健康无益的食材。他说,他不让我们吃的东西,他也不要卖给顾客。」

努力研发新菜色

李依婷说,即使是餐馆贩售的饮料,父亲也坚持使用新鲜水果,拒绝使用浓缩果汁做特调。

「也有顾客向父亲提议新菜色,包括素食料理,父亲也採纳研发。熬过一段时间,父亲的努力有了成果,生意才慢慢步上轨道。」

顾客在「阿李巴巴」餐馆举办家庭聚会合照留念。
顾客在「阿李巴巴」餐馆举办家庭聚会合照留念。

男友惊喜求婚 餐馆创造温馨回忆

开一家餐馆是为了实现梦想,令李依婷始料未及的,开设餐馆也让她与家人有了更多的温馨回忆,包括男朋友当初瞒著她,和父亲联手策划及安排在餐馆向她求婚,让她至今仍觉得感动。

李依婷透露,餐馆开张约半年,她生日当天,父亲告诉她,餐馆休息后,要带她到市区的餐馆吃饭,为她庆生。

当时她不疑有它,便先回家梳洗,再准备出门。出门时,父亲说有东西遗落在店里忘了拿,载她到餐馆。

「当时餐馆门开著,灯也亮著,我觉得很奇怪,还以为是进贼了,很担心。没想到,一进去却发现,到处是心形的气球,原来他们为我准备了庆生宴。为我庆生后,当时还是男友的丈夫突然拿出一束玫瑰花送我,向我求婚,並从生日蛋糕的装饰中,『变』出一枚戒指。」

她说,当初觉得能够实现开餐馆的梦想已是奇跡,便找了「奇跡在此发生」的文字墻贴装饰店面。没想到,更多奇跡尾隨而至,她的人生充满了幸福。「自从 餐馆开张后,举凡家里大小宴席,包括团圆饭及农历新年聚餐,甚至孩子的满月宴,也是在餐馆举办,让我觉得餐馆不只是自己和父亲投入心力的梦想,也是创造更 多温馨回忆的『第二个家』。」

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