伦敦西区(West End)有个著名的莱斯特广场(Leicester Square) 广场﹐距离特拉法加广场仅300米之遥﹐而唐人街也就在这附近。更重要的是﹐这区共聚集了50多家剧场﹐与纽约百老汇齐名为世界两大戏剧中心之一。

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而且﹐这区也是许多电影明星和戏剧明星经常来逛的地方﹐更是许多国际时尚品牌的集中地。

所以来伦敦游玩﹐西区绝对是个游客“要去哪儿玩乐”名单上不可遗漏的地方﹗

莱斯特广场的中央是一座小公园﹐公园中心有个喷泉﹐而喷泉中竖了一尊沙士比亚的雕像﹐许多家长带着孩子们在那嘻戏﹐气氛既轻松又充满活力。

另外﹐公园的四个角落也各设置了一尊铜雕﹐分别是著名科学家艾萨克‧牛顿爵士﹑英国皇家艺术学院首任院长约书亚‧雷诺兹爵士﹑现代外科之父约翰‧贺 加斯﹐以及谐星查理‧卓别林的铜像。单是公园内的这些雕像已足以让人感受到这儿与众不同的名人气息﹐再加上到访时适逢周末﹐广场四周更是被来此逛街购物﹑ 用餐﹑看街头艺术表演的游人挤得水泄不通﹐非常热闹。

公园的四周则被考博街(Cranbourn Street)﹑莱斯特街(Leicester Street)﹑欧文街(Irving Street)和莱斯特广场街道包围。

我和友人一家﹐一大早便从伦敦苏活区的娱乐中心皮卡迪利广场(Piccadilly Circus)步行至莱斯特广场,再绕过公园的中央来到考博街﹐然后继续前往伦敦最繁华的地段——考文特花园(Covent Garden)。

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市场底楼也是餐馆﹐而一名女高音当时在现场演唱。
市场底楼也是餐馆﹐而一名女高音当时在现场演唱。

花园内的市场

考文特花园四周酒吧﹑特色餐馆﹑时尚服装店﹑咖啡店林立﹐而且街道上有许多街头艺人在表演﹐友人父亲说这里是伦敦游人最密集的地方﹐也是伦敦最多街 头艺人聚集的地方之一。然而﹐这里最吸引当地及外国游人的还有一个特色市场——考文特花园市场(Covent Garden Market)。

考文特花园市场由苹果市场(Apple Market)﹑银禧市场(Jubilee Market)和东柱廊市场(East ColonnadeMarket)组成。虽然﹐不是第一次到访考文特花园市场﹐这里摊位摆卖的东西——从古董﹑手工艺品﹑服饰﹑旅游纪念品﹑家居用品﹑手 工肥皂﹑美食﹑糖果到各种英式点心等等﹐仍叫我觉得富有趣味。尤其是在市场内不同的角落都有街头艺人在献艺﹐更是让游人倍感赏心悦目﹐随意走走停停便能耗 去一个上午的时间。

当我们来到银禧市场时﹐友人的母亲突然把我带到一档摆卖“书法字画”的摊位前﹐让我帮她确定裱在像框里的中文祝福语与其英文翻译的意思是不否相符。 “我和朋友们曾经在其他地方有买过印有中文字的衬衫和艺术品﹐但后来有些华人朋友们说那意思不是我们想的那样﹐也有把中文字给印反的﹐结果闹出了不少的笑 话。”她连忙解释道。

我随即微笑点头答应﹐仔细地逐一瞧了瞧陈列在摊位上的作品﹐大部分的中英意思相近无误﹐除了有个这么写道﹕“无论你去哪做什么 有多少重要身边人”﹐中文语法有错误之外﹐英文翻译则较能表达正确的意思。我如实地告诉友人的母亲﹐她表示日后若要买任何有标上中文字的东西之前﹐还是先 问懂中文的人比较妥当。

在结束考文特花园市场之行前﹐我们原本是想接着去逛蔬果区﹐因为考文特花园市场曾是伦敦主要的蔬果花卉市场﹐而且爱尔兰剧作家萧伯纳的戏剧著作《卖花女》改成由奥黛丽‧赫本主演的电影版本《窈窕淑女》便是在这取景拍摄的。

但是基于友人已经上网预购了音乐剧的门票﹐而距离开场的时间也快到了﹐所以我们只好选择放弃初衷﹐赶去英国国家剧院(National Theatre)看《战马》。

音乐剧

伦敦皇家剧院(Royal Opera House)位于市场的北侧﹐是英国首屈一指的歌剧院﹐目前也是世界四大歌剧院之一。
伦敦皇家剧院(Royal Opera House)位于市场的北侧﹐是英国首屈一指的歌剧院﹐目前也是世界四大歌剧院之一。

西区号称英国的百老汇﹐每个季节52家剧场分别上演不同的音乐剧。热门的音乐剧有歌剧魅影﹑妈妈咪呀﹑芝加哥﹑狮子王等﹐但这些票都得提早买﹐而且独立剧院的票价都很贵﹐尤其是英国首屈一指的伦敦皇家剧院﹐票价更是贵得惊人。但是﹐在国家剧院15英镑(约82令吉)就可观赏一场很棒的舞台剧。

《战马》也有电影版本﹐我之前有看过﹐但是把它从银幕搬到舞台上时﹐如同被赋予了生命力般活了起来﹐让人感觉非常震撼﹗战马是用皮革﹑铁架等制成﹐而且整只马匹可以套在一个人身上﹐四肢和尾巴都可以灵活舞动﹐加上演员们的卖力演出﹐更是把战马舞得活灵活现﹑震撼力十足。而且﹐还有几位主角的天籁歌声﹑精湛演技﹐以及音响和视觉特效的加持﹐让台下的观众如同跟着台上的表演者们身临其境般﹐一同经历了一场划时空的战乱。更重要的是﹐观赏舞台剧过程中感受到的无比悸动与感动是看电影无法比拟的﹗

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