旧时衣食难饱的日子,家中总盼著出现一两个胖子,以表示「家中有米」。隨著健康意识抬头,我们不再以胖瘦作为是否「好命」的象征,而是健康的指標。

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人怕出名猪怕肥,如今怕肥的又何止是猪。身材胖瘦代表的不仅是外型上的美观,也包含了体內是否健康。肥胖对人类而言是各种疾病的前兆,隨著血压、血 糖、血脂三高而来的便有心臟病、脑血管疾病(中风)、糖尿病,甚至是肾臟方面的疾病也有著间接的关係。因此「胖到要命」,绝对不是什么玩笑话,而是铁錚錚 的事实。

根据世界卫生组织的资料,自1980年至2014年,世界肥胖者人数增长了1倍以上。在2014年,18岁及以上的成年人中,有超过19亿人 (39%)超重,男性38%,女性40%。超重者当中有逾6亿人(13%)肥胖,男性11%,女性15%。2013年,全球有4200万名5岁以下儿童超 重或肥胖,以往肥胖和超重曾一度被视为高收入国家的问题,如今在中低收入国家,尤其是城市环境中呈上升的趋势,其中在发展中国家,儿童超过和肥胖的增长率 高出发达国家的30%以上。

肥胖已是全球问题,全球如今有三成人口共21亿人肥胖或超重,且过去30年没一个国家能有效控制肥胖问题。加拿大CBC新闻曾报导:「医学期刊 Lancet指出,187国肥胖率丝毫没下降,现在美国孩子平均体重重了5公斤,也就是11磅,比30年前还重,加拿大也是如此。」医疗专家指出,基本上 到了2020年,非传染性疾病致死將达75%,「意味你不是死於传染病,我们因生活方式丧命,像是心臟病或中风之类的。」

肥胖让全球损失7.57兆令吉

在大马,肥胖问题同样严重。基於不良的饮食习惯和缺乏运动,马来西亚肥胖人口过去20年来暴增,1996年比例是4.4%,10年后飆升至14%, 到现在是18%,这意味著全马大约超过500万人超重或肥胖。我国卫生部统计数据显示,截至去年大马有14.9%和43%年龄超过30岁的国人患有糖尿病 和高血压,20.7%年龄超过18岁的成年人胆固醇过高。我国如今是亚洲最多超重和肥胖人口的国家,研究显示高达15%幼年和学龄前儿童可能超过或肥胖, 小学儿童则有30%可能超过或肥胖。

世界卫生组织表示,在大多数人口居住的国家,死於超重和肥胖的人数大於死於体重不足的人数。但肥胖不只要人命,还会拖垮全球经济。台湾某新闻台做过 一则相关报导,指肥胖或超重人口会让全球经济每年损失2兆美元(约7.57兆令吉),这个数字相当於全球2.8%GDP(Gross Domestic Product,国內生產总值)。

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肥胖是一种病?

不少人认为肥胖只是一种状態,最多是有损形象。但在医学和公共卫生领域,肥胖被视为一种疾病。1997年,世界卫生组织在日內瓦召开首届全球肥胖大 会,明確指出肥胖是一种疾病。隨后於2000年,美国食品及药物管理局也认定肥胖是一种疾病。而其他领域也根据世界卫生组织和美国食品及药物管理局对肥胖 的认定,推出了一些有关肥胖的规定。

肥胖者其实营养不良

大部分人都以为肥胖者是营养过剩,其实不然。2016年全球营养报告指出,肥胖和饿荒共同使全球营养不良现象加剧。这项在129个国家进行的研究显 示,全球每3人之中就有1人营养不良,而除了饥荒,有数以亿计的人是因为肥胖而营养不良,「他们血液內的糖分、盐分及胆固醇都太高。」该项研究的负责人指 出,营养不良指的是没有摄取足够营养,「营养不良的后果可以是人变得太瘦或生长速度缓慢;也可以过重,或者血糖过高导致糖尿病。」

BMI及肥胖標准到底如何才属於肥胖?多重才算是超重呢?首先要懂得计算身体质量指数(Body Mass Index,BMI)。BMI=体重(kg)÷(身高×身高)(m2)最常用的肥胖標准是由世界卫生组织於1997年制订,並於2000年发表,如下:

BMI大於35或40者为严重肥胖。BMI大於35並患有肥胖相关健康问题者,或是身体质量指数大於40-44.9公斤/平方公尺者为病態肥胖。

BMI大於45或50者为极度肥胖。

亚洲人在较低的BMI时就会开始出现健康问题,因此部分国家据此修正国內的肥胖定义。日本为大於25公kg/m2;中国则將BMI大於28kg/m2者定义为肥胖;台湾將肥胖定义为BMI大於27kg/m2。

纠正生活方式,终止肥胖

运动与体重控制

规律的运动是有效减重及维持体重的主要方法之一。研究显示,如果每天至少运动30分钟或更多的时间,即使大多数不常从事运动的人,也能够在健康上得到显著的益处。

每週至少3次以上20至30分钟有氧运动,以及每週至少2次一些肌肉强化及伸展形式的运动。如果你有一阵子没有运动,一开始可以做一些耐力的运动, 如走路、游泳等一些比较舒適的运动。以较慢的步调开始会使你身体比较不容易疲劳;一旦处在较佳的状態,可以逐渐增加耐力运动量。

中度运动包含一些日常生活常做的工作,如种花和一些家务事。有氧运动是除了中度运动之外一项很重要的运动,迅速地走路、慢跑、骑脚踏车、游泳、有氧舞蹈、网球运动、划船、溜冰或滑轮、滑雪及使用一些有氧设备如机械脚踏车等,都是有氧运动的例子。

改善饮食方式

要避免饮食过量,应先从改变进食习惯做起。减轻1公斤体重,要消去770大卡的热量,如果每天减少摄取500大卡热量,一星期就能减重0.5公斤。 维持三餐定时定量,不要饿一两餐后在晚餐大吃大喝以免吃进太多食物;吃饭时先喝汤,先吃蔬菜,最后才吃肉类和饭;吃肉时记得去除皮和肥肉,少吃汉堡、肉 丸、猪排或牛排等高热量食物;养成细嚼慢嚥的好习惯,只在餐桌上进餐、不边吃边聊天,不要贮存零食。

其他减肥法

市面上减肥方法琳琅满目,奇招百出。有人选择吃药减肥(兴奋剂、利尿剂、泻药成分)、有人选择动手术(局部抽脂、胃部切除法),也有人选择用三温暖等物理方式。减肥最终的目的是为了健康,倘若为了达致减肥而使用不当方法危及健康,则是本末倒置了。

曾患病率 寿命减半

在世界卫生组织的定义中,肥胖和超重的根本原因是摄入卡路里与消耗卡路里之间的能量不平衡。高脂的高能量食品摄入持续增加,使人们摄入过多的脂肪; 越来越多的工作形式为久坐性质、交通方式的变化,以及城市化加剧,均造成缺乏身体活动现象增加。在少数的情况下,它也可能和遗传、生理及心理疾有关。然对 大多数人来说,摄入过多热量並缺乏运动是发胖的主因。

肥胖所带来的后果不仅是外观问题,对健康的危害更大。据统计,40%的肥胖者,在被判定为肥胖者后,其存活寿命是正常体重者的一半。

《今日美国报》曾经刊登过的一篇研究报告指出,一个人若超出其標准体重15公斤以上,他的寿命將缩短7年左右。以此类推,若超重范围在5至15公斤,则可能减寿3年左右。

肥胖是罹患非传染性疾病的重大风险因素,它和许多疾病有关,如心血管疾病(主要包括心臟病和中风)、糖尿病、肌肉骨骼疾患(特別是骨关节炎、痛 风)、肺部疾病(如睡眠呼吸中止症)、脂肪肝、胆囊疾病(如胆结石)、胃食道逆流、不孕症等。另外,肥胖和某些癌症也有关联。和正常体重者相比,男性肥胖 者罹患大肠直肠癌、前列腺癌死亡的风险较高;女性肥胖者则较易患上胆囊癌、乳癌、子宫內膜癌和卵巢癌。食道癌和肥胖也有著一定的关係。

儿童肥胖同样是不容忽视的。儿童期的肥胖可能导致成年期肥胖、早逝和残疾。除了未来健康面临巨大危害,肥胖儿童亦易有呼吸困难的状况,骨折风险提高,且有高血压、心血管疾病的早期徵兆;胰岛素抵抗及心理影响。

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