创立于2009年的纽西兰雨伞品牌BLUNT,號称是世上最坚固的雨伞。故事起点可追溯至1999年,设计工程师行走在下著雨 的伦敦街头,撑伞的人们穿梭在他身边,他必须一直避开与他视线同高的伞尖,以免眼睛被戳伤。设计,不光是为了美观,更最重要的是解决问题。设计师的目標就 是希望能够设计出更优秀的新產品,不仅仅外观要时尚好看,在运作上也必须毫无瑕疵,並且在各种条件上都能超越市面上任何的雨伞,自此他订定了目標,「就是 要搞定它」。

来自纽西兰的格雷布里纳(Greig Brebner,右),从小热爱设计新东西,他的父亲拥有一间宽敞的工作室,少年格雷经常待在那里,尝试把脑中的幻想做出实品来。大学毕业后,他选择在英 国定居,以寻求更大发挥的设计平台,他说,「纽西兰离世界太远了,在成长的过程中,我们都渴望飞出去看世界。」

格雷说自己总共花了5年才设计出BLUNT伞的原型。之后,他重遇中学同学史考特京士顿(Scott Kington,左)。从事业务发展的史考特,工作是到不同国家地区搜寻新產品带回纽西兰,他看好这把伞的发展,「这么多年来,雨伞没什么创新设计可言, 也许多了不同的顏色选择或是手柄设计,但是Greig重新设计了伞的骨架与伞蓬,让雨伞变得独特起来。」

格雷是个实干型设计师,个性沉稳不多话,但是谈起伞的设计滔滔不绝,「很多的伞败在伞布运用得不够精明。」

Blunt,是钝角的意思。他说,一般雨伞的伞尾是尖锐的,但是BLUNT伞的边缘使用了专利结构的安全伞尖(下图),这是让伞呈现钝边形的关键; 同时他也创造了「径向张力系统」(Radial Tensioning System)——一种空气流动力强劲的伞结构,將开伞的力量重新导向、转移和分布至整个伞面,「简单而言就是可以张紧伞面,打造出坚固耐用又安全的伞, 而且不用担心会戳到人了。」这样的革新专利技术也让BLUNT伞贏得了2014年德国的IF產品设计奖及红点设计奖。

今年3月,BLUNT与纽西兰顶尖的服装设计师凯伦沃克(KarenWalker)联名合作推出她操刀设计的「宇宙星际」图腾限量版雨伞。凯伦沃克 以古怪奇特的设计,以及对图腾与色彩运用而闻名,她不但被钦点为纽西兰航空设计空姐制服,也是国家级的设计师,连好莱坞女星,包括维多莉亚柏罕 (VictoriaBeckham)、麦当娜(Madonna)等都是「Karen迷」。

这位大牌设计师,本身是BLUNT的头號粉丝,有了大牌设计师的加持,这款伞已被一扫而空。史考特说未来会继续与不同国家的设计师或插画家联名合作,「我们希望藉由这样的合作跟不同群体对话。」

雨伞,是为我们遮风挡雨的,可是很多廉价雨伞,被大风吹一吹就掀起来坏了,失去了原本的作用。BLUNT搭载了专利设计,打造出的强劲雨伞结构,经 实景测试可以抵挡最高的12级强风,然而大马没有超级颶风,再坚固的伞好像也无用武之地。除了抗强风,BLUNT顺应亚洲市场推出抗UV係数达99%、遮 光率达99%的「美人伞」,站在伞下可降温至少4度。

史考特说,市面上出厂的新伞,大概有10%的折损率,换言之100支全新的伞中,在交到消费者手上之前,有10支已经损坏了。

强调品质至上的BLUNT,每一把伞在出厂前都会再做一次品质测试,確保交到消费者手上都是完好的,史考特不断强调,「是每一把伞。」

BLUNT的品质优越,价格自然不会太便宜,最便宜的也要价270令吉,史考特说「与其买10把廉价伞,用一用就坏掉,不如投资一把好伞,可以让你用很久。」

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