創立於2009年的紐西蘭雨傘品牌BLUNT,號稱是世上最堅固的雨傘。故事起點可追溯至1999年,設計工程師行走在下著雨 的倫敦街頭,撐傘的人們穿梭在他身邊,他必須一直避開與他視線同高的傘尖,以免眼睛被戳傷。設計,不光是為了美觀,更最重要的是解決問題。設計師的目標就 是希望能夠設計出更優秀的新產品,不僅僅外觀要時尚好看,在運作上也必須毫無瑕疵,並且在各種條件上都能超越市面上任何的雨傘,自此他訂定了目標,「就是 要搞定它」。

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來自紐西蘭的格雷布里納(Greig Brebner,右),從小熱愛設計新東西,他的父親擁有一間寬敞的工作室,少年格雷經常待在那裡,嘗試把腦中的幻想做出實品來。大學畢業後,他選擇在英 國定居,以尋求更大發揮的設計平台,他說,「紐西蘭離世界太遠了,在成長的過程中,我們都渴望飛出去看世界。」

格雷說自己總共花了5年才設計出BLUNT傘的原型。之後,他重遇中學同學史考特京士頓(Scott Kington,左)。從事業務發展的史考特,工作是到不同國家地區搜尋新產品帶回紐西蘭,他看好這把傘的發展,「這麼多年來,雨傘沒什麼創新設計可言, 也許多了不同的顏色選擇或是手柄設計,但是Greig重新設計了傘的骨架與傘蓬,讓雨傘變得獨特起來。」

格雷是個實幹型設計師,個性沉穩不多話,但是談起傘的設計滔滔不絕,「很多的傘敗在傘布運用得不夠精明。」

Blunt,是鈍角的意思。他說,一般雨傘的傘尾是尖銳的,但是BLUNT傘的邊緣使用了專利結構的安全傘尖(下圖),這是讓傘呈現鈍邊形的關鍵; 同時他也創造了「徑向張力系統」(Radial Tensioning System)——一種空氣流動力強勁的傘結構,將開傘的力量重新導向、轉移和分布至整個傘面,「簡單而言就是可以張緊傘面,打造出堅固耐用又安全的傘, 而且不用擔心會戳到人了。」這樣的革新專利技術也讓BLUNT傘贏得了2014年德國的IF產品設計獎及紅點設計獎。

今年3月,BLUNT與紐西蘭頂尖的服裝設計師凱倫沃克(KarenWalker)聯名合作推出她操刀設計的「宇宙星際」圖騰限量版雨傘。凱倫沃克 以古怪奇特的設計,以及對圖騰與色彩運用而聞名,她不但被欽點為紐西蘭航空設計空姐制服,也是國家級的設計師,連好萊塢女星,包括維多莉亞柏罕 (VictoriaBeckham)、麥當娜(Madonna)等都是「Karen迷」。

這位大牌設計師,本身是BLUNT的頭號粉絲,有了大牌設計師的加持,這款傘已被一掃而空。史考特說未來會繼續與不同國家的設計師或插畫家聯名合作,「我們希望藉由這樣的合作跟不同群體對話。」

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雨傘,是為我們遮風擋雨的,可是很多廉價雨傘,被大風吹一吹就掀起來壞了,失去了原本的作用。BLUNT搭載了專利設計,打造出的強勁雨傘結構,經 實景測試可以抵擋最高的12級強風,然而大馬沒有超級颶風,再堅固的傘好像也無用武之地。除了抗強風,BLUNT順應亞洲市場推出抗UV係數達99%、遮 光率達99%的「美人傘」,站在傘下可降溫至少4度。

史考特說,市面上出廠的新傘,大概有10%的折損率,換言之100支全新的傘中,在交到消費者手上之前,有10支已經損壞了。

強調品質至上的BLUNT,每一把傘在出廠前都會再做一次品質測試,確保交到消費者手上都是完好的,史考特不斷強調,「是每一把傘。」

BLUNT的品質優越,價格自然不會太便宜,最便宜的也要價270令吉,史考特說「與其買10把廉價傘,用一用就壞掉,不如投資一把好傘,可以讓你用很久。」

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