(华盛顿22日讯)由美国、俄罗斯、欧盟等共同建设的国际太空站原定2024年退役,但美国宇航局(NASA)官员近日表示,该机构考虑届时把国际太空站移交给私营企业继续运营。

据美国媒体报导,美国宇航局负责探索系统开发的官员比尔·希尔最近在一次关於载人登陆火星的介绍会上谈及国际太空站的未来命运。「美国正试图推动近地轨道的经济发展」,他说,「最终,我们的希望是把空间站交给一家商业实体或者其他有商业运营能力的机构,以便研究能在近地轨道上继续下去。」

希尔表示,移交工作將在本世纪20年代中期进行,但未透露更多信息。

国际太空站建设始於1998年,在距地球表面约400公里高度运行,主要功能是作为微重力环境下的研究实验室,自2000年11月以来一直有宇航员入驻。国际太空站的设计寿命一开始只有15年,后来各方一致同意延至2020年,然后又延至2024年,原计划在2024年后让其坠入太平洋。

为维持空间站运行,美国宇航局每年支付约40亿美元(约161.2亿令吉),约佔宇航局总预算的20%。美国宇航局现在已把空间站货运任务交给两傢俬企,下一步將把空间站载人任务也交给私企,以把工作重点转向火星,其目標是本世纪30年代实现载人登陆火星。

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