[highlight]作者: 赖其平[/highlight]

今天是阴历十一月初一,也是农历廿四节令中的“冬至”日,中国的古老社会中这一天也被称为“祭祖节”。今天的菜市与超市里,大家涌去争购鸡、鸭、鱼、肉以及 各色水果蔬菜,而吃汤圆(过去也被称为汤团)更是少不了,于民间也有吃了汤圆添一岁之说,所以也有人说“冬至大似年”。

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中国大陆冬至也是一个追思祖先的节 目,但于南洋各地所流传下来的仅是吃汤圆,其真正的庆祝意义已鲜少有人去过问与追究;尤其是一般的年轻新生代,相信不会有多人能够了解这个节目的来由,但 是冬至吃汤圆却仍然被流传下去,对于其他的历史根源就是懵然不知。

“冬至”这个日子主要是因历法与气候有关,早在公元前2205年距今已经四千多年前,其时中国的“夏朝”即已完成了“太阴历”,故阴历又称夏历,中 国地处北温带,自古以农业国,农历是以农耕为需要而订出的历法,故在一年之中有廿四个节令划分,平均每个月有两个节令,去教导农民依时春耕,夏耘秋收,冬 藏的作业准则。

在气候天象的划分面,其中有四个节令非常特殊,在春分、秋分的日子北温带的昼夜长短时间是等衡的。在夏至是昼最长而夜最短,也是所谓的日长夜短;冬 至则相反,则是白昼最短,夜间最长的一天。

在中国的夏朝时在启用太阴历之初,原系以“冬至”为过年的日子,过年,家人为庆庆贺一家大小团圆,所以要吃汤 圆,而且是甜汤圆表示“甜甜蜜蜜,团团聚聚”的平安生活。

是种传统习俗一直流传到公元前九十年左右,漠武帝刘彻觉得过年选在冬至并不适宜,应该是在每年的农历的十二月终了的“立春”前后才合理,于是就将冬 至过年的习惯,改为现在过农历年的时候,在中国大陆各地被称为春节,因为一年中的春天已经来临,迎新送旧隆重庆祝春节;在南洋各地也被炎黄子孙称为华人新 年,即是每年的农历正月初一日为华人新年,大事庆祝一番。

现今在中国大陆于一年之中有两个节日是祭祖,追念祖先的清明节和冬至祭祖节。

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但于南洋冬至日甚少有人进行祭拜祖先,不过,冬至吃汤圆的习俗数千年来 仍流传下去,意味着“冬至”与“清明”这两个节日是不会被遗忘的。

我们在追念中也要沉思其实质意义,纵是不能为祖先争光也不可为祖先丢脸。

冬至节也是一个 民族精神意识团结的大节日,也是华人良风善俗的流传,也愿它能世代相传下去。

在中国随着冬至的来临,一些地区已经开始白云纷飞,农耕操作迫于暂时停止,许多动物也开始进入冬眠状态;在南洋各地的温热带地区的人民一般上都会了解到冬至已经来临,在吃汤圆不久后新的一年就将来临,正在怀着兴奋的心情期待新年的到来。

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