咖啡是许多上班族不可或缺的精神支柱,尤其是早晨一定要来杯咖啡才能提神兼醒脑,但你有想过为什么咖啡能提神吗?

临床心理师表示,咖啡提神作用与睡眠息息相关,主要是咖啡因可阻碍腺苷与其接受器结合(累积睡眠驱力),因而达到提神的效果。

一天24小时中,若以一般人正常作息的情况来看,白天醒着时间约为16小时、夜间睡眠约为8小时;换言之,白天16小时的活动不断在累积生理上的疲劳感,也就是「睡眠驱力」,当身体累积到足够的疲劳时,就能换得夜间连续8小时的一夜好眠。

「睡眠驱力」实际在身体的运作上是在大脑发生的。大脑中有一种名为「腺苷 (adenosine)」的神经传导物质,也是当身体感到疲惫时会释放的物质,当腺苷与接收器受体结合后,就会逐步累积睡眠驱力,让人产生疲劳想睡的感受。

而喝咖啡之所以能达到提神的效果,主要是因为咖啡因与腺苷有相似的解构,而且咖啡因是腺苷的拮抗剂 (antagonist),会阻碍腺苷与其接受器的结合,影响睡眠驱力的累积,因而可以达到提神的效果。

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