在科技发展下,隨著线上音乐平台Spotify、Pandora、Apple Music、Google Music、KKBOX等逐渐被消费者习惯与接受,手机播放MP3音乐档案渐渐走入歷史。

根据科技媒体《Engadget》报导,MP3音乐档案正式宣告结束,写下句点。

发明MP3格式的德国研究机构Fraunhofer Institute for Integrated Circuits(或称Forschungs- und Versuchsanstalt für Luft- und Raumfahrt)宣布,终止MP3相关专利的许可。

换言之,创办者不想让MP3继续存在,因为市场出现更好的接班人。

20世纪80年代后期,Friedrich-Alexander University of Erlangen-Nuremberg开始研究音讯编码技术,尔后Fraunhofer Institute加入这项研究,在双方合作下发明了MP3这个音乐压缩格式。MP3將原先音讯档案中,对人类听觉不重要的资讯捨弃,得以成功压缩音档到原先的1/10。

根据Stephen Witt所著的《How Music Got Free》(音乐如何变免费)书中,他表示在企业阻挠还有其他失败因素的影响下,MP3几乎变得毫无用处。

但是后来Fraunhofer Institute for Integrated Circuits决定要向社会大眾免费提供软体,让他们可以將CD转成MP3存到电脑中使用,造就MP3的流行。

20世纪90年代网际网路被发明,更进一步促使MP3在网路上迅速传播,催生了数位音乐盗版淘金热,也让当时的Napster和Kazza这类P2P服务大红大紫。

虽然MP3促使盗版音乐猖獗,却也迫使音乐產业开始思考数位音乐合法化的议题。

MP3创办者:AAC是接班人

此后,开始出现线上销售音乐的服务,苹果iTunes则是当中的主导者,並带起了MP3播放器iPod的世代。

当时,苹果几乎一开始就提供了AAC格式来供用户下载。时到如今,AAC也获得当初MP3格式发明者的认同,被认为是最具资格的接班人!

Fraunhofer Institute for Integrated Circuits的主管认为,「AAC(Advanced Audio Coding,进阶音讯编码)格式將成为手机音乐下载跟影片的音频標准。」这种格式的效率更高、功能更好,bitrates也比MP3更低,串流电视和广播都使用这种格式来传送高音质的音频。

即便MP3今日起將正式走入歷史,仍不会影响它在歷史中的地位。因为它的出现,让人们体会到了网际网路在数据交换上的真正潜力。

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