由于吸毒者任意丢弃,造成全美许多城市和乡镇的海滩、河流及公园,出现越来越多的废弃针头和注射器,形成环境污染。

据美联社报导,缅因州波特兰市,今年截至目前,当地已收集700多个针头,预估今年很可能超过去年的近900个。在加州旧金山,光是3月,就收集了1万3000个废弃注射器,而在去年三月仅有2900个。

人们可能被丢弃的针头或注射器所伤,增加肝炎或爱滋病的风险,或误触海洛因或其他药物残留。目前尚未有人因此得病,但加州曾有一名6岁女孩,误将丢弃的注射器当作温度计而放入口中,幸好她未得病。

在新罕布什尔州和麻州也日益严重,近年来这两州都有许多吸毒过量致死的案例,新罕布什尔州的最大城市曼彻斯特(Manchester)卫生署长苏西(Tim Soucy)表示,在2016年收集了570针,今年目前为止已发现247针。

麻州清理河流的工作人员莫里森(Rocky Morrison)表示,「去年只在某些地方发现这些废弃物,但今年在任何地方都看的到」,他沿着梅里马克河(Merrimack River)收回了几百根针头,并放置在一个鱼缸里,来凸显问题的严重性,并强调必须做出更多的努力来解决。

纽约西奈山医院伊坎医学院研究员贾里莱(Don Des Jarlais)表示,研究发现「针头交换计画」可以减少污染,计画将提供毒瘾者清洁针头,以交换用过针头。但莫里森认为针头交易所监管不足,只会让更多的注射器落入不妥善处理的人手中。

专家表示,只有当吸毒者获得治疗,且有更多的资金投入治疗方案,这个问题才会缓解。

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