第一次覺得,“筆墨所難以形容”是形容得多麼貼切。來到這裡,看着眼前的一切,感受這兒的種種,確確實實發現,再多的文字,也無法道盡長灘島的美好!

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老實說,長灘島真的像天堂,即使我們此生從沒見過天堂究竟長什麼樣子。呼吸著帶有海水味的空氣,真是舒服得讓人完完全全地鬆懈下來,那無可挑剔的美景,還有那自由自在的感覺,再再說明,這裡就是天堂,毋需奢求。

長灘島位於素有千島國之稱的菲律賓,但這得天獨厚的小島卻能在全國境內7107個島嶼之中成為眾目焦點,儘管總面積僅有區區10.32平方公里,不過其長達4公里的綿延白沙灘就是最大賣點,每年吸引大批國內外遊客前去度假,當中還有不少是舊地重遊的,就比如這位曬得一身古銅色的蕭怡婷。

很多人都說自己愛上長灘島,但要像她愛得那麼徹底,相信並無多少人。蕭怡婷,或更為人知的Vesta,其實是台灣人,在3度造訪長灘島後,她對這滿是歡樂回憶的小島格外眷戀,於是在5年多前,她帶著80公斤的行李,獨自一人去到長灘島,展開讓自己每一天都能在無限的幸福感中醒來的日子。

她的生活就像度假般令人羨慕,因為她是導遊,負責陪伴遊客到處遊山玩水,現在又多了一個暢銷作家的稱號,她所寫的《最愛BORACAY!Vesta帶你玩長灘島》一書正在熱賣當中,僅是在馬來西亞就已超出上千本,經過四刷之後,台灣出版社已趁勢推出2013年新版,內容更新、更豐富。

在悠閑的午後,我們終於和這位紅人碰面了,從她口裡,我們對長灘島的片面了解總算有了較完整的補充。她說,在長灘島的觀光客當中,菲律賓本國人占最多,其次就是韓國人和台灣人,而近幾年,不少馬來西亞的遊客也紛紛慕名而來,尤其是在天后級歌手梁靜茹於2010年初到那兒舉行世紀沙灘婚禮,讓人們懾服於其優美景緻和浪漫氣氛之後。

這讓大家都忍不住豎起拇指贊好的長灘島是目前菲律賓最大的觀光收入來源區,根據2011年菲律賓觀光局的資料,長灘島的全年遊客總人次多達90萬8875人,而隨著卡里波機場國際航線的開放,以及當地政府計劃在今年於NABAS區建設更大型的機場,並致力打造擁有5000間客房的民宿,相信定能將統計數字推向新高。

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她指出,在1970年之前,長灘島還是個無名島嶼,世界地圖上根本找不到“BORACAY”這個地方,但現在卻早已廣為人知,且備受肯定,國際知名的英國BMW旅遊雜誌曾在1994年評選其為世界最美沙灘之一,而TripAdvisor的Traveler’s Choice亦在2011年將之封為世界第二美麗的沙灘,另外在著名的Travel + Leisure旅遊雜誌世界十大島嶼之中,長灘島也名列第四,且走勢大好。

的確,上網瀏覽旅遊及住宿網站時,長灘島均榜上有名,特別是海島游或蜜月游,更是受到大力推薦,不過實際上,長灘島不但老少咸宜,適合情侶、一家大小或是三五好友把臂同游,亦能滿足各種預算的旅遊方式,讓每一個人都能抱著沒有經濟負擔的愉快心情來盡情玩樂。

在範圍不大的長灘島上,不管是隨團出遊,抑或是自由行,均有其優勝之處,前者無憂無慮,只需按照行程安排全情投入即可,後者則總有發掘新事物的驚喜,而且更加無拘無束,時間和節目全由自己控制,至於吃喝玩樂的花費,就視個人的消費能力而定了。

出門在外,房價自是一大考量,而有別于海島一向來收費高昂的住宿,長灘島共有約500家飯店和民宿供選擇,所以無論遊客是嚮往豪華的海景套房,還是想要省吃儉用地在超值的休閑民宿落腳,又或者是偏愛熱鬧喧嘩的沙灘區酒店,還是希望能包下幽靜的私人度假別墅來好好沉澱自己,一應俱全的長灘島都不會令你失望。

除了個人喜好之外,決定房價的因素還包括了房型、淡旺季和其所在位置等等,收費可低至每晚數十令吉,也可高達整千令吉,設備和享受自有不同,惟可以肯定的是,服務都同樣親切友善,相信這和當地人的快樂指數高不無關係,即使生活條件不算太好,他們的臉上仍時時堆滿笑容,讓人的心情也跟著亮麗了起來。

婆娑椰影,再加上清澈透明的湛藍海水,真是就連單看風景,也不覺寂寞無聊。褪去多餘的服飾,拋開所有的牽掛,優哉閑哉地走在艷陽下閃耀得刺眼的白沙灘上,抓起一把那兒最叫人嘖嘖稱奇的白色粉末沙,當那細幼的沙子從指縫中溜走,卻還余留在掌紋里,拍也拍不完時,你就會明白熱門白沙灘的盛名從何而來了。

她打趣說,位於熱帶的菲律賓只有兩季,一季:熱;另一季:非常熱,在惹得大夥兒開懷大笑後,她才表示,那兒可簡單分為11月至翌年5月的乾季,也就是旅遊旺季,以及6月至10月的雨季,因吹的是西南風,所以主要沙灘上都會架起擋風板,形成長灘島另一幅獨有的面貌,倒也不失美感。

長灘島美得夢幻,卻真實地存在著,那是非常值得一游的好去處,不論天晴或下雨,只要隨遇而安,皆能找到樂趣,絲毫無損度假的好興緻!

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