缅甸绝大多数人民信仰佛教,罗兴亚穆斯林虽是少数,数百年前也曾与缅族佛教徒和平共处。

然而在英国殖民者分化下,罗兴亚人被利用来统治压迫缅族人民,双方对立加深;二战后罗兴亚人欲自治而不可得,民兵组织暴力反击,遭军政府剥夺公民权后冲突加剧,被认为好战的罗兴亚人更难见容于缅甸社会。

信仰伊斯兰教的罗兴亚人来历多元,据说是15世纪起移居缅甸若开邦(当时的「阿拉干王国」)的阿拉伯人、土耳其人或蒙古人后裔,但后来自孟加拉涌入的穆斯林也被纳入。

1784年阿拉干王国遭缅甸人征服,随后又遭殖民缅甸的英国占领。英国殖民期间,鼓励大批孟加拉的穆斯林农民移居当时名为阿拉干邦的若开邦,占领许多原属缅族佛教徒的农地,并培植穆斯林族群为亲英势力,加深族群对立。

二战期间,英军又召募大量罗兴亚人组成军队,让他们攻击与日军合作的佛教徒,导致大批佛教徒遇害。

二战后的缅甸政府在1947年新制订的《宪法》中赋予罗兴亚人公民权与参政权,但未同意罗兴亚民兵组织要求若开邦自治的要求,导致罗兴亚民兵组织多次攻击佛教徒。1982年颁布新国籍法,要求少数民族证明先人在1823年前就取得国籍,约百万罗兴亚人因此被剥夺国籍。

2012年罗兴亚民兵组织再度与缅甸军方冲突,加上缅甸的激进佛教徒渐增,罗兴亚人的迁徙、就业等权利被剥夺,许多罗兴亚人除逃往孟加拉,也乘船逃向马来西亚、印尼、菲律宾、泰国甚至澳洲等。

去年10月起,紧张情势升高,民兵组织「阿拉干罗兴亚救世军」(ARSA)向缅甸军方发动一连串致命攻击,军方大举反击,再掀罗兴亚人难民潮。今年8月25日,ARSA同时攻击数十个若开邦的警察哨站,缅甸安全部队除大举反击,也在多个罗兴亚人聚居村落纵火烧屋,累计4周来,逾42万名罗兴亚人逃往孟加拉,当地收容罗兴亚人的孟加拉边境难民营已成全球最大的难民营之一,但空间与物资奇缺。

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