不少澳洲人认为,自己所饲养的宠物比朋友更可信赖,澳洲人钟爱宠物的程度可说近乎疯狂,从全澳洲的宠物数目比澳洲人口还要多出200万的现象,便可见一斑。

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香港媒体报导,澳洲动物保健联盟的调查显示,澳洲乃全球宠物饲养率最高的国家之一。

约63%家庭饲养了2500万只宠物,当中包括420只宠物狗、330万只宠物猫、1070万条宠物鱼、480万只雀鸟,以及220万只小型哺乳类动物和爬虫类动物。

90%受访的澳洲宠物主人表示,他们把自己的宠物视作家人般善待,他们如何照顾宠物或购买行为,都或多或少受到宠物所影响。

为了找个伴

澳洲人对宠物情有独钟,友谊往往是最主要的原因。70%受访者说,自己养宠物狗或宠物猫的主要原因是为了找个伴,对宠物的信任度远高于自己的朋友。

以18岁的澳洲学生帕乌拉为例,她是家中的独生女。对于家中增添8个月大的小狗新成员感到很高兴,认为该宠物狗乃最佳聆听者。她说︰「它就像我的兄弟姊妹一样,令我们一家人更完美。」

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事实上,宠物已在许多澳洲人心目中扮演重要的角色,已成为家庭成员的一分子。在许多情况下,与人类伴侣相比,不论是牧场的农夫或丧偶的长者,澳洲人往往花更多时间与宠物一起。

澳 洲宠物主人往往对他们所饲养宠物珍而重之,除了注重宠物健康,亦希望带给它们最佳的享受。包括为宠物购买美食、玩具、买保险、进行如反射疗法、中医针炙和 水疗法等各种身心治疗。因此,造就该国宠物相关產业的蓬勃发展,每年总產值达到80亿澳元(约232亿令吉)。

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