评论: 侯显佳

大熊猫是中国独有的珍稀动物,最大不凡之处还在于它也是政治性符號,打开独特的中国「熊猫外交」之门。

根据史料记载,早在唐朝,武则天就赠送日本天皇两只大熊猫,而真正作为国礼始于1941年年,蒋介石夫人宋美龄向美国赠送一对大熊猫,以表达对救济二战中国难民的感谢,新中国成立后中共政府也延续著「熊猫外交」,成为中国政府表达友好或拉近国家关係的重要举措之一。

1982年之后,鑑于大熊猫生態环境恶化导致数量急剧减少,中国停止了向外国赠送大熊猫,改为租借巡展。然而,商业目的租借引起极大爭议,中国方面也终止商业行为出租大熊猫。为了更好保护大熊猫,1994年开始改为以合作研究方式,將熊猫租借给外国。

不管形式如何与演变,大熊猫犹如外交官员的身份一直到今天,並且反映著中国外交政策的演变。在50年代亲苏联时,中国赠送一对大熊猫给苏联,1972年时任美国总统尼克松访华,中美关係破冰,中国赠予美国的两只大熊猫。

在最近10多年,中国积极与东南亚建立更为深厚关係时期,泰国(2003年)、新加坡(2012年)、印尼(2017年)分別迎来大熊猫,象征与中国的友谊。

同样的,大熊猫也是马中密切关係的重要象征。2014年正值马来西亚与中国建交40週年,然而马航MH370失联让两国关係蒙上阴影,大熊猫「靚靚」与「兴兴」就在这悲喜交织的一年来到大马,当时还有猜测认为大熊猫不会来了。

当初马来西亚租借大熊猫引起极大爭议,就像引进中资惹起喧囂一样。反对者称,安置大熊猫耗费巨额,从长远来看是不小的经济负担,因此是否有必要租借。无论如何,「靚靚」与「兴兴」確確实实成为了国家动物园的镇馆之宝,吸引人前往参观。

大熊猫的生育率极低,然而仅仅过了1年多,「靚靚」就怀上了小宝宝「暖暖」。如今已经2岁多的「暖暖」依照协议要送回中国,相信看过它们一家人的民眾都会依依不捨。

无论中美如何在国际课题上博弈,中日为钓鱼岛剑拔弩张,东南亚与中国在南中国海產生爭端,欧洲澳洲忌惮中国,然只要大熊猫所到之处,都受到国家领袖迎接的高规格接待,民眾走进动物园看到憨態可掬的熊猫,都会露出欢快的笑容,所有的纷爭和矛盾在那一刻烟消云散,这或许就是熊猫外交的魅力。

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