評論: 蔡志聯

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「你的肚子有些脹氣。」我檢查完病人後,接著詢問一些相關病史,以確定病人有沒有慢性便秘的問題。

「不是的,醫生。我可能最近吃得少,所以肚子才脹風,我沒有便秘的。」病人用很篤定地眼神跟我說。

類似的對白時常出現在診間,你會發現很大部份人,會覺得自己或小孩肚子脹,都是因為少吃或沒吃東西來的,我很好奇這是怎樣的邏輯?為什麼我以前學生理學,病理學和其它臨床課的時候都不知道?相反地,大部份肚子脹氣的主因應該是吃了消化不良才對。

而且每天都有上大號,不代表就沒有便秘,一星期上廁所少於三次,只是診斷便秘的其中一項,如果四次上大號有超過一次需要用力擠,有大便硬結問題,或者便後還是常感覺大不乾凈,其實就表示有便秘。

我們習慣直接觀察事物來找出因果規律,可是現今的很多科學實驗都一再證明,我們的大腦是很不可靠的傢伙,它會自動過濾自己覺得不重要的訊息(對資訊龐大的外界來說,是一種自我保護),而只去捕捉它自己需要或想要的答案。

在具體求生,捕食與繁殖為重的自然界還沒多大問題,可是在現在抽像的資訊爆炸,以知識為主導的社會,就出現很多問題。直接觀察事物,往往造成我們一直做出因果相反,甚至倒因違果的判斷。

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21克汗水

有些人會說他的小孩一咳嗽就誘發氣管炎,其實是氣管炎先引起咳嗽;有聽人說大喊大叫易得「大頸泡」(甲狀腺亢進),其實是患上該病會有易怒的癥狀在先。同樣地,有人說一用了氣喘葯就不能停,其實是病人本身有氣喘,需要用藥治療很長的一段時間。坊間例如咖啡店、菜市場等,大部份傳播都是這一類不實的醫學「常識」。最後三人成虎,誤人誤己。

在上個世紀初,一位美國醫生找到六位顯然不久人世的病患。當他們看起來快斷氣時,迅速以工業用磅枰,測量他們過世前後的體重。他後來自豪地宣佈間接證明了靈魂的存在,而且靈魂的重量是21克!

這故事在我還是醫學生的時候,很多同學都聽說,大家都信以為真。一直到某一天,我在書店翻了一下相關書藉,我才發現這研究早就被人推翻,那減少的21克,是因為死亡的瞬間,體溫會因為肺臟不再幫血液降溫,而突然升高,續而導致的排汗,減少的21克只是汗水。

科學實驗都能做出錯誤的結論。更何況是直觀判斷。錯誤的資訊連醫學生都會相信,而且還被誤導了很長的一段時間!

所以現今醫學界,連專家,教授或博士的評論我們都只是參考,真正能信服醫學家的,只有實證醫學(evidencebased);各種實驗都以隨機抽樣來杜絕人為的錯誤判斷,所有醫療行為都經過嚴謹研究證實有效, 才使用在病人身上。量錯靈魂的重量事小,而生命的重量如果因為自己不可靠的直覺而輕忽了,就不是鬧著玩的。

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