天文科学家发现迄今最古老的超大质量黑洞,可能是宇宙大爆炸后6亿9000万年形成,图为该黑洞类星体群构想图。

(纽约7日讯)美国一个天文学科学家团队透过天文望远镜观察,在距地球超过131亿光年的地方发现迄今最古老的超大质量黑洞,质量达到太阳的8亿倍。由於该黑洞与宇宙几乎「同龄」,科学家对它能在短时间累积如此大质量感诧异。

有关研究刊登於最新出版的《自然》期刊。领导研究的卡內基科学研究所天体物理学家巴纳多斯表示,他们利用分別设置於智利、美国亚利桑那州及夏威夷的巨型天文望远镜,发现编號为「ULAS J1342+0928」的类星体,较天文学家之前发现、距地球130亿光年的最远类星体「ULAS J1120+0641」还要远。

巴纳多斯说,「ULAS J1342+0928」可能是於宇宙138亿年前大爆炸后,6亿9000年形成,在天文学上而言,几乎可说是与宇宙同龄,但它的中心黑洞竟可在这么「短时间」內累积达太阳8亿倍的质量。

研究者无法找到合理的理论解释,唯一可解释的是,有些东西令到该类星体內部的气体以高速移动,从而將星体外的物质吸收。「发现这种古老超级黑洞,对瞭解宇宙极具意义,有助更准確测量第一颗星星发光的时间。」

他指出「ULAS J1342+0928」的黑洞形成时,宇宙正处於中性与半电离的转折环境,而首个银河系於这段时间,在宇宙的中性气体中形成,並开始发出光芒。

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