科学家近日在英国苏格兰西部一个湖泊发现长相古怪的物种「火焰贝」(Flame Shell),而且多达2.5亿只,这次发现的数量为历来最多。

英国赫瑞瓦特大学(Heriot-Watt University)及苏格兰2个政府机构的人员联手到名为卡伦的湖泊(Loch Carron)进行研究,无意中在湖底发现身上有多条橙红色触须的火焰贝。它们不只数量达2.5亿只,巢穴更连成一片,占据水底约185公顷范围。

科学家其实曾于2012年,在苏格兰西部另一个湖泊阿尔舍(Loch Alsh)找到1亿只火焰贝,赫瑞瓦特大学研究人员哈里斯(Dan Harries)坦言没想到有新发现会超越这个数字,形容「是个奇妙的发现」。

虽然卡伦湖目前已属苏格兰海洋保护区,但按照当地政府规定,海洋保护区的期限最多只能维持2年。

不过这次发现证明湖泊蕴藏极丰富的生物资源,因此苏格兰环境大臣坎宁安(Roseanna Cunningham)已表示有意将湖泊的保护区期限转为永久,更下令有关部门重新审视一些易受破坏的动植物栖息地,迅速采取行动以免生态进一步受影响。

火焰贝学名为「Limaria hians」,它们在水底的栖息地同时可容许其它生物栖身,因此保护它们也等同保护生物多样性。令人大感可惜的是它们极易受干扰,人类打捞等行动均会影响它们栖息,所以数量近年来持续下降,引起关注。

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