这些看似无害的手机应用程式,像是Pool 3D、Beer Pong: Trickshot、Real Bowling Strike 10 Pin 和Honey Quest 一经下载,用户将被手机内建的麦克风监听。据报导,这样的应用程式超过250项,其中有不少是设计给儿童使用。

这些应用程序使用名为Alphonso的软体,来自一家为广告商收集电视观看数据的新创公司,透过使用智能手机麦克风,Alphonso软体可以鉴别电视广告和节目中的音频信号来得知人们观看的内容,甚至可以将该信息与观众到访的地点进行匹配,来得知怎样的广告更能吸引他们。

超过250项应用程式大多来自Google Play Store的Andoid系统,少数在Apple App Store上架。其中不少都安装了Alphonso软体,即使用户只是下载没有使用,或是随意将手机丢在口袋或包包中,内部的手机麦克风也可以侦测到用户所在地点的音讯。

Alphonso公司表示,他们使用的软体不会纪录用户对话的资讯,这些在应用程序描述和隐私政策中都有明确表示,除非用户同意,否则他们不能使用用户的麦克风和位置。执行者 Ashish Chordia也表示软体皆遵守美国联邦贸易局的指示,并没有违法的行为,目前也无法透露1000个使用Alphonso的应用程式,因为竞争公司正试图破坏他们与程式开发商的关系。

Alphonso成立于2013年,最初专注于与应用程序合作,由于人们在电视广告期间多将注意力转向智能手机和平板电脑,他们已将重点放在收集TiVo等公司的观看数据,透过与制造商的交易直接从电视和主流媒体搜集数据。根据IP位置分析,不需要使用个人身份资讯,就可以置入与消费者年龄、性别、收入相符的广告。

Alphonso也和电影公司合作,公司所开发的技术可以分析消费者观看电影的习惯,也与近期才被苹果公司收购的Shazam合作搜集音乐数据,用来识别用户。

美国消费者保护协会表示,搜集这些数据的公司,特别是通过游戏搜集这些数据,需要让消费者明确了解自己的商业行为。如果已经下载这些APP,可以在设定中关掉音讯及定位等资讯,或直接删除它。因为「当我们在使用时,你不会希望这些应用程式也在偷偷观察你。」

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