评论: 蓝志锋

2017年12月结束前两个星期,挪威成为全球首个停止使用FM电台的国家,改用数码声音广播(DAB),向FM说再见,这是否意味著一个时代將结束?

DAB是一种数码广播技术,开发至今超过10年。目前全球有超过1000个电台使用DAB,这项技术也不断改进和提升,目前进入第二代的DAB+。

DAB利用数码优势,同一个频段可收听更多电台频道,因为现有的FM调频广播受频谱限制,比如CITYPlus电台的频率是FM106,扭开FM106只能听到CITYPlus广播节目。

若使用DAB技术,FM106就可拥有更多电台,除了財经资讯台之外,可增设其他台,如古典音乐、爵士音乐台、摇滚音乐台、儿童台,以及女性台等,10个或20个台在同一个频率都不是问题,只需付一个电台的费用。

DAB的最大动力来自频谱资源的紧缺。採用数码广播,同一频率能广播更多电台节目,可以解决噪音、广播音量时强时弱和同频率干扰等问题。

DAB保障声音质量,可媲美CD的音质,具有抗干扰噪声、抗电波传播衰弱,能在高速移动环境下接收清晰信號:无限的附加数据服务对广播和商家是大好消息。

近年来,一些欧洲国家如丹麦、瑞典和英国等,陆续改用DAB广播。

DAB是继AM和FM之后问世的第三代广播系统和技术,DAB可以传输文本甚至是图像信號,甚至可以將DAB收音机与电视机连接,还原数码信號中的视频图像。换言之,DAB不再是一种只传输音频信號的纯粹广播系统。

传统上,我们以FM频率收听电台节目。AM已经鲜少使用,因为它属於长波,辐射范围大適合远距离传播,可是收听效果不好,音质差。FM则相反,辐射范围小,针对性较强,音质较好。

一般上,电台通过不同的频率(AM/FM)广播节目,收音机也要调校不同频率,所以节目的选择受限制。DAB收音机有別与传统的AM/FM,DAB通过同时性的多路传输,压缩及组合多条声音串流,集中在同一条广播频率,作多个频道广播用途。

不过,要接收DAB节目必须使用DAB专用接收设备才可以收听或收看得到你所想接收的节目或信息。DAB接收设备可分为数种,如车用型、家用型、隨身型,以及数据接收卡等。

欠缺安全问题考量

一般家用、车用及隨身型的DAB接收器与目前AM/FM接收器机功能大致相同。数据接收卡的DAB接收设备除了接收一般音频节目外,也能接收文字、图片、影像等內容,由於安装於电脑上,应用层面灵活广泛;在外国,一些价格较昂贵的车用及隨身型接收DAB接收器也具备数据接收卡所能达到的大部分功能。

不过,一些国家对挪威全民转向DAB的决定抱持观望態度。某些观点认为,挪威政府步伐太快,也太激进。这措施將导致很多人无法像往常一样通过电台收听紧急警报,尤其是尚未配备DAB接收设备的汽车用户和家庭。若无法收听调频电台,可能带来安全问题。

话说回头,大马电台广播会否转向DAB?我们准备好了吗?虽然政府曾透露,数码化广播的讯息,但截至目前並没实际行动落实,况且落实DAB需要投入庞大资金,如添购不同的发射站设备,听眾需购买接收器等。

北欧的挪威与大马的地理、人口结构、技术发展都很不同。挪威面积(38.5万平方公里)比大马(33万平方公里)稍微大,但人口只有523万人而已,比大马的3120万少很多。

如今国库紧绷,拨款有限,大马要在预料未来10年內转型到DAB的可能性非常低。不过,当局可从提高人民对DAB的醒觉著手。

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