美国乔治亚州一名小女孩蕾西开心地和家人出游度假,但回程时开始流鼻水,妈妈以为她只是小感冒,没想到几天后蕾西病状加重,连右手跟头都不能动了。

蕾西被送医时甚至出现呼吸困难,被诊断出罹患急性无力肢体麻痹症,肇因是肠病毒。

肠病毒株有100多种,但是最可能引发急性无力肢体麻痹症的是,鲜为人知的肠病毒D68型,目前已知肠病毒D68型会造成类似感冒的症状,通常是感染呼吸系统。

但在蕾西体内,肠病毒攻击她的中枢神经系统,造成身体麻痹。经治疗后,蕾西昏迷了两周终于苏醒,她花了7个月的时间重新学说话、自主呼吸,但她仍在对抗右手臂和横膈膜无力的后遗症。

研究肠病毒D68型的神经学家、医生戴尔‧蓝指出,「很少病毒能穿透中枢神经系统,但是肠病毒D68型有独特的能力,不仅能穿透并接管控制活动的细胞。」肠病毒D68型是数一数二危险的病毒株,「一旦找到脆弱的宿主,很快就能夺命。」

在台湾,肠病毒流行期原本是4-9月,但前年才被检出的肠病毒D68型则在秋冬好发以5岁以下幼童为主要感染族群,重症症状与70年代曾大流行的小儿麻痹症类似,严重恐终生偏瘫。

2016年台湾检出1例肠病毒D68型个案,2017年累计检出20例D68型个案,D68型肠病毒通常要出现肢体无力症状才能确诊,目前没有疫苗或有效药物治疗。2014年美国出现一百多例急性无力肢体麻痹个案,完全恢复者不到5%,95%仍有手、脚无力后遗症,需持续复健。

专家提醒,因D68型以飞沫传染为主,家长一定要提醒幼童勤洗手,人多处要戴口罩,若幼童发烧就不要上学,以免造成传染。另外,幼童一旦出现拿东西会掉、走路无力等症状,应尽速就医。

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