大麦虫长成幼虫后, 將演变为蛹( 黑盆) 、甲虫( 红盆) 及成虫( 蓝盆) , 刚开始变为成虫时,体型较大且呈黑色,再隨著时间增长渐渐缩小。

大麦虫是金龙鱼的主要饲料,隨著近年来观赏鱼爱好者越来越多,对大麦虫的需求大增,使饲养大麦虫这门行业前景看俏;而在欧美国家、日本或韩国,甚至有人食用大麦虫。

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来自柔佛州礼让县文林望的黄律机(42岁),4年前在一次机缘巧合下,获得朋友介绍,购买大麦虫饲养金龙鱼,发现饲养大麦虫也能发展成一门生意。

大麦虫或称之为超级面包虫,分別在东南亚国家如印尼、马来西亚、新加坡和泰国盛產,属于擬步甲科的昆虫。

黄律机接受《东方日报》访问时透露,当时他看准商机,大胆尝试,投入饲养大麦虫行列,这项决定也得到生意伙伴黄德华(46岁)的大力支持。

他饲养大麦虫采用麦糠为主食,这是一种没化学成分的饲料。此外,他也採用各类蔬菜,为昆虫补充水分。「大麦虫从產卵到成虫须要60天,虽然采用禽畜类的饲料,成长期能提前至45天,但这种饲料的化学成分很高,影响昆虫的健康。」

他刚开始饲养时,大麦虫数量並不多,所採用的蔬菜包括黄瓜及萝卜,近两年的饲养量大增,为了管理上的方便,于是就改用沙葛。

「黄瓜、萝卜及沙葛3种蔬菜当中,黄瓜的水分较多,不过,前两者须要进行冷藏以免腐烂。早期饲养量不多时,我都是每天到市场採购黄瓜或萝卜。」

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他表示,后来由于所饲养的大麦虫数量增加,在管理方面已不像以前能每天到市场进行採购,因此改为使用沙葛。

60天可成虫

「沙葛在储藏方面比较方便,收藏2星期都不成问题,我定期进行大量採购,并把时间专注在管理上。」
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气候变化將对大麦虫的成长会带来影响,也必须要注意饲养期间的环境卫生问题。黄律机指出,天气温和的时候,大麦虫从產卵至成虫,只需60天,適合的温度介于28至32度,但如果遇上雨天,成长期將延长至70天。

「60至70天的大麦虫,就可以对外出售。为了培育新昆虫,我將一些成虫保留至90至100天,放在温室重新繁殖。」

他说,大麦虫在温室里进行產卵后的7至8天,就会自动浮出小虫,3星期后將长大成为幼虫。

「大麦虫的成长阶段中,从幼虫演变为蛹、甲虫,然后才到成虫。刚开始演变为成虫时,其体型较大而且呈黑色,接著再隨著时间增长,体型渐渐缩小。」

黄律机强调,饲养大麦虫与饲养禽畜一样,环境卫生非常重要,如果没有多加留意,很容易因受到病菌感染而死亡。

在饲养过程中,为了方便,他以长方形盆子装置大麦虫,同时將麦糠和沙葛放入盆子里,让大麦虫直接食用。

「大麦虫在饲养期间,我们会定期更换盆子,所使用过的盆子,都必须进行清洗及消毒,再另外重新饲养。」

欧美日韩大胆食用

黄律机透露,大麦虫適合金龙鱼食用,有些养鸟人士也会购买它来餵鸟。不过,由于鸟类对大麦虫的食用量非常有限,因此这块市场占少数。

「金龙鱼与鸟类不同,前者在水里活动,对大麦虫的食用量没有限制。鸟类不像金龙鱼般大量食用,每天只能吃3至4条,不然很容易发热。」

他也透露,在欧美国家、日本或韩国,很多人民敢食用大麦虫,但本地尚未出现这股热潮。

每月可售千公斤有前景

虽然饲养大麦虫的成本,与4年前刚开始营业的时候相比,呈微幅上升,但由于市场潜能大,黄律机对这个行业的前景感到乐观。

「饲养大麦虫采用的主食麦糠,现在的成本比起4年前呈微幅上涨,当时的价格为每公斤70仙,但现在则上涨至每公斤1令吉10仙。」

黄律机刚开始采用黄瓜及萝卜饲养大麦虫,后来改用沙葛,他说,虽然所采用的蔬菜类有所不同,但这方面的成本仍维持现状。

他透露,所饲养的大麦虫,主要售卖给本地数家收购商,再由收购商转售到各地区。

「大麦虫价格为每公斤15令吉,平均每个月能出售1000公斤,市场前景看俏。虽然现在经营成本比以前微幅上升,但隨著观赏鱼爱好者越来越多,无形中就为大麦虫养殖业者带来不少商机。」

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