孔雀开屏、狮子鬃毛、大鹿角等等,全都是动物界中雄性动物吸引雌性的特征,最近一项研究发现,有些动物的雄性特征就因为太大,长远却令自己陷入绝种危机。

美国科学家研究古代甲壳类动物「介形虫」(ostracods)的化石,它们外形似蚌,已经存活在地球上近5亿年。

介形虫的雄性非常易认,由于它们的性器官很大,故外壳也比雌性的更加长。

在它们雄性的外壳下面,是一个用于排出巨型精子的大型「肌肉泵」,占体长约20%至30%,而性器官更大,就可以生产更多精子来帮助繁殖,但在某些情况下,它们的性器官甚至比身体还要长。

科学家研究了93种已经绝种的介形虫,它们生活在约8500万年至6500万年前的白垩纪晚期。

科学家指,当同一个介形虫物种中,雄性比雌性外壳更大,本来意味有性器官可制造更多精子传宗接代,也方便交配繁殖,但偏偏这类物种较快绝种;研究更发现,雌雄之间外壳差异最大的介形虫物种,绝种风险足足高出一般介形虫10倍。

华盛顿史密森自然历史国家博物馆的古生物学家亨特(Gene Hunt)说:「从短期来看这些雄性更有优势,但原来长远来看并非如此。」这些介形虫有可能因为投入精力去繁殖,没有余下太多精力去适应气候变化,或是自然环境的改变,最终导致绝种。

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