美国航空暨太空总署(NASA)首度把人类精子送上国际太空站(ISS),以研究人类能否在失重环境下受孕、继而完成殖民其他星球并传宗接代的梦想。

美国《哈芬顿邮报》、《德国之声》等媒体报导,本月2日,SpaceX猎鹰九号火箭已将冷冻的人类与公牛精液等多项实验样本运抵国际太空站。

这是NASA的「微11」(Micro-11)任务项目之一,目的是在了解太空中的微重力如何影响精子的状态。

国际太空站的太空人将把这些冷冻精子样本解冻,然后加入能够激发精子运作的化学试剂,以观察其后续反应。

样本返回地球后,NASA团队将进一步验证这批精子是否已有能力与卵细胞结合,并与其他没去过太空的精液样本对照。

这是科学家首次在国际太空站上研究人类精液。过去科学家已让青蛙、鲵、蛇以及一些水生无脊椎动物在太空微重力环境下成功繁殖,但是哺乳动物的太空繁殖试验一直不顺利:1979年,苏联太空人曾经成功让两只小鼠在太空怀孕,但是都在不久后流产。

此前在太空中对公牛以及海胆的精细胞研究,证明了精细胞在失重环境下重新运作的速度更快,但是之后的一系列生理过程却受到阻碍,甚至完全无法进行,导致太空中的精卵结合困难重重。

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