人的心跳停止就代表死亡?德国神经学专家最近研究发现,人类心脏停止运作5分钟后,大脑似乎仍有意识存在。

这批科学家在9名病危人士的脑部植入电极,研究他们濒临死亡边缘时的脑部活动。研究人员发现他们的血液循环系统停止运作5分钟后,脑部仍维持短暂运作。

研究发现,当血液循环停止,本来控制离子分离的神经元开始失效,脑细胞会因为缺氧而开始动用「储备能源」,此时会出现「去极化」(depolarisation)过程,届时神经细胞将会极度活跃,最后才突然沉寂下来。

不过沉寂也不代表死亡,那时还只是死亡倒数,参与研究的德莱尔(Jens Dreier)指,离子释放能量的步骤虽代表病人步向死亡,但若医护人员能够恢复病人的血液循环系统,可「某程度上」挽回病人的脑活动。

但目前仍未知大脑随后还可以维持运作多久。

此次研究的发现估计将有助医护人员日后诊症及治疗,更可能会帮助医生研发出为心脏骤停或中风病人恢复循环系统运作的新方法。

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