一项新研究表明,虽然无法取代眼镜矫正,但摄食少量黑巧克力可能会轻微改善你的视力。

科学家多年来致力于研究巧克力对人体健康的益处,其中黑巧克力的影响明显高于牛奶巧克力。带来好处的背后关键成分在于富含黄烷醇的可可豆,可可豆中约 50~60% 成分为可可脂、可可硷和咖啡因,经发酵、晒干、研磨后可提炼可可浆以制造可可粉,是巧克力的主要原料。

黄烷醇(flavanol)是一种在各类植物中自然产生的抗氧化剂,尤其是可可植物。现代医学研究发现,黄烷醇能帮助身体对付自由基,减少人体炎症症状,也能降低血液中的血小板附着来防止血液凝块。

以前也有研究表明,黄烷醇短期内能改善大脑与心血管系统的血流量,促进心脏功能、甚至有助于保护衰老大脑,但对视力影响的研究却很少。

因此,美国德州圣道大学(The University of the Incarnate Word,UIW)眼科学家 Jeff Rabin 想知道眼睛是否也能从黑巧克力中的成分获得某种好处。

实验中研究人员请来 30 名平均年龄 26 岁的健康成年人,在撕掉标签的情况下随机食用约 42.5 克(1.5 盎司)、浓度 72% 的黑巧克力或牛奶巧克力棒。2 个小时后,每个受试者进行了多方面视力测试,包括对比度、色觉、标准视力字母检查表等,结果显示,与那些食用牛奶巧克力棒的人相比,摄取黑巧克力的人超过 70% 其视力测试得分明显拉高。

其中差距最为明显的类型是对比度,这是人眼于较暗环境、有雾或眩光情况下区分明暗值的能力,也是夜间安全驾驶需具备的条件。另一个则是视觉清晰度,研究发现摄食黑巧克力的人对更小字母的识别度有小幅度增强。

为何巧克力有办法让视力稍微提升?根据 Jeff Rabin 说法,可能是因为可可成分促使血液流向视网膜、视觉路径(visual pathway)或大脑皮层所造成。

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