国际足联会长因凡蒂诺(左),周三在莫斯科举行的第68届国际足联大会上,向俄罗斯总统普京颁发纪念锦旗。

(莫斯科14日讯)俄罗斯世界杯周四揭幕,世人认识的俄罗斯总统普京不是忠实足球迷,但他为筹办今届世界杯出心出力;分析相信克里姆林宫视世界杯为投资,不惜大洒金钱,除乘势催谷经济,也寄望借此摆脱外交孤立。

世界杯开幕礼在大马时间晚上10时30分举行,克里姆林宫发表声明,指开幕仪式在莫斯科的卢日尼基体育场举行,除了普京,还有超过20国领袖以及主要官员出席,包括阿塞拜疆、白俄罗斯、玻利维亚等国总统、沙地阿拉伯王储、中国副总理孙春兰,朝鲜则派出最高人民会议常任委员会委员长金永南。

普京周三在国际足联(FIFA)会议上,赞扬FIFA「履行运动不谈政治的原则」。FIFA会长因凡蒂诺亦回赠高帽,称相信世界杯能改善俄罗斯的形象,「人们将看到俄罗斯不同的一面:一个欢迎世界的国家,一个欢乐、期待节庆和开放的国家」。

俄罗斯政治评论员加兹指,时值美国与欧洲关系割裂,是俄罗斯争取各国靠拢的时机,其中法国与奥地利与俄罗斯相对友好,各国对俄罗斯的抵制不会扩大,「他们视世界杯是有利投资,是改善俄罗斯形势的途径」。因此,俄罗斯为世界杯不惜工本,官方指开支高达120亿美元(479亿4000万令吉)。

俄罗斯除了希望借世界杯得到政治回报,还有就是创造丰厚经济收益。俄罗斯近年遭西方社会制裁,经济一度停滞,但俄罗斯经济发展部长奥列什金认为,政治无阻球迷对世界杯的热情。

奥列什金估计,赛事期间将有100万旅客人次到访俄罗斯,总消费额逾1000亿卢布(63亿8200万令吉)。

带动冷门城市发展

评级机构穆迪指出,俄罗斯属较大型经济体,世界杯未必能对全国经济起明显刺激作用,但一些较小型的主办城市已摩拳擦掌,希望借世界杯宣传,吸引更多旅客及投资。

除了莫斯科、圣彼得堡或索契等旅游城市外,今届世界杯11个主办地点中,亦包括部分较冷门的城市,她们都希望藉赛事刺激经济,改善居民生活。

萨兰斯克位于莫斯科东南方,人口只有约30万,今届将主办4场分组赛,涉及葡萄牙、日本、伊朗等球队。

负责筹备萨兰斯克赛事的官员梅尔库什金扬言,世界杯将使当地受世人注目,预料带来的投资将使萨兰斯克的本地生产总值(GDP)上升3%。

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