國際足聯會長因凡蒂諾(左),週三在莫斯科舉行的第68屆國際足聯大會上,向俄羅斯總統普京頒發紀念錦旗。

(莫斯科14日訊)俄羅斯世界盃週四揭幕,世人認識的俄羅斯總統普京不是忠實足球迷,但他為籌辦今屆世界盃出心出力;分析相信克里姆林宮視世界盃為投資,不惜大灑金錢,除乘勢催谷經濟,也寄望藉此擺脫外交孤立。

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世界盃開幕禮在大馬時間晚上10時30分舉行,克里姆林宮發表聲明,指開幕儀式在莫斯科的盧日尼基體育場舉行,除了普京,還有超過20國領袖以及主要官員出席,包括阿塞拜疆、白俄羅斯、玻利維亞等國總統、沙地阿拉伯王儲、中國副總理孫春蘭,朝鮮則派出最高人民會議常任委員會委員長金永南。

普京週三在國際足聯(FIFA)會議上,讚揚FIFA「履行運動不談政治的原則」。FIFA會長因凡蒂諾亦回贈高帽,稱相信世界盃能改善俄羅斯的形象,「人們將看到俄羅斯不同的一面:一個歡迎世界的國家,一個歡樂、期待節慶和開放的國家」。

俄羅斯政治評論員加茲指,時值美國與歐洲關係割裂,是俄羅斯爭取各國靠攏的時機,其中法國與奧地利與俄羅斯相對友好,各國對俄羅斯的抵制不會擴大,「他們視世界盃是有利投資,是改善俄羅斯形勢的途徑」。因此,俄羅斯為世界盃不惜工本,官方指開支高達120億美元(479億4000萬令吉)。

俄羅斯除了希望借世界盃得到政治回報,還有就是創造豐厚經濟收益。俄羅斯近年遭西方社會制裁,經濟一度停滯,但俄羅斯經濟發展部長奧列什金認為,政治無阻球迷對世界盃的熱情。

奧列什金估計,賽事期間將有100萬旅客人次到訪俄羅斯,總消費額逾1000億盧布(63億8200萬令吉)。

帶動冷門城市發展

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評級機構穆迪指出,俄羅斯屬較大型經濟體,世界盃未必能對全國經濟起明顯刺激作用,但一些較小型的主辦城市已摩拳擦掌,希望借世界盃宣傳,吸引更多旅客及投資。

除了莫斯科、聖彼得堡或索契等旅遊城市外,今屆世界盃11個主辦地點中,亦包括部分較冷門的城市,她們都希望藉賽事刺激經濟,改善居民生活。

薩蘭斯克位於莫斯科東南方,人口只有約30萬,今屆將主辦4場分組賽,涉及葡萄牙、日本、伊朗等球隊。

負責籌備薩蘭斯克賽事的官員梅爾庫什金揚言,世界盃將使當地受世人注目,預料帶來的投資將使薩蘭斯克的本地生產總值(GDP)上升3%。

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