评论: 廖明安

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陈修信是我国任期最长的財政部长,也是歷任財政部长中,表现最优秀,理財最出色的一位。马哈迪曾这样评价陈修信:「除了吝嗇到让我们失去赚钱机会外,陈修信是一名优秀的財长,他最大的问题是完全不肯花钱,就这点不好。」可见陈修心管理国家財务严谨的程度。

陈修信是务实,不玩政治把戏的政治人物,他获得国父对他的信任。虽然在华社爭取创立独大歷史事件上,陈修信说过「要办独大,如铁树开花」,引起华社公愤,被辱骂,但其作为財政部长尽忠职守,鞠躬尽瘁的精神,不容抹杀。

国家独立初期,百废待兴,掌管財政部如同掌握国家命脉。在陈修信担任財长期间,並没有爆发金融丑闻,为人清廉是公认的,即便国父也无法指示敦陈批准任何財政事项,不搞裙带也不玩朋党关係,这也为何他能胜任財长长达15年(1959-1974),对国家经济建树良多。

虽是財长,但当时除了首相,陈修信被视为最有权势的国家领导之一。他为我国留下一套保守且优秀的財务管理,他主张零赤字或者低赤字的財政政策,秉持减少国债,减少政府开支以及平衡预算的做法,发展国家经济,富有国家財库。

陈修信能让国际认同我国的经济地位,实属不易。他打造我国强而稳当的財务基础,建构金融体系,让马幣成为当时世界最具潜质的货幣之一。敦陈担任財长期间,在世界经济体受瞩目,我国甚至有能力把钱借给世界银行,转贷其他国家。当然,这样的繁华与政治环境息息相关。

独立初期,没有官僚,巫统也没有后来那样垄断权力,垄断利益,陈修信的理財智慧才能得以施展,惠及国民。敦陈退位以后,財政部被巫统掌管,日益严重的党政不分,导致財政部不再有敦陈时代的严谨管理与辉煌绩效,鬆散的行政,贪腐的朋党开始霸佔国家財政。

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马哈迪更开了最坏的先例,首相兼任財长,国家財务再也没有制衡体制,后来的阿都拉,纳吉也依样画葫芦,任相兼管財政。权力使人腐败,更何况大权在握的首相,可以任意號令国家財务机构,导致有了今天一马公司的大丑闻。

財长应谨言慎行

解铃还需繫铃人,当马来人掌管財政部以及首相兼任財长成了不明文规定的「契约」,马哈迪推翻国阵政府以后,大胆起用华裔当財政部长,而且还是马来社会相当抗拒的行动党领袖,林冠英担任。

此举被视为马哈迪报答行动党及华人给予他大力支持,也被解读希盟政府选贤与能,摆脱种族主义的决心。

林冠英担任財长至今,表现可圈可点。不过,其一再高调谈论国债的庞大数据,引起市场恐慌,股市大泄;不断揭露一马丑闻,被批评不务正业,没有做好財长本色。

財政部是国家最重要的部门,林冠英作为財长,理应谨慎行事,小心发言。至於揭弊,人民有知情权,唯有解密这些弊案,人民才会对新政府有更强大的信心,市场不稳定,那是阵痛,釐清所有前朝丑闻,才不会含糊不清,新政府日后的施政方向也更稳定顺畅,也能更快恢復市场信心。

当然,新政府执政才那一个多月,林冠英是否称职,还有待时间去评断。最终,期盼林財长,能早日制定並落实利国惠民的经济政策,能做到敦陈修信严谨稳健的理財手法,更不是首相的傀儡,做一个独立有担当的財政部长,是为福矣!

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