評論: 廖明安

陳修信是我國任期最長的財政部長,也是歷任財政部長中,表現最優秀,理財最出色的一位。馬哈迪曾這樣評價陳修信:「除了吝嗇到讓我們失去賺錢機會外,陳修信是一名優秀的財長,他最大的問題是完全不肯花錢,就這點不好。」可見陳修心管理國家財務嚴謹的程度。

陳修信是務實,不玩政治把戲的政治人物,他獲得國父對他的信任。雖然在華社爭取創立獨大歷史事件上,陳修信說過「要辦獨大,如鐵樹開花」,引起華社公憤,被辱罵,但其作為財政部長盡忠職守,鞠躬盡瘁的精神,不容抹殺。

國家獨立初期,百廢待興,掌管財政部如同掌握國家命脈。在陳修信擔任財長期間,並沒有爆發金融醜聞,為人清廉是公認的,即便國父也無法指示敦陳批准任何財政事項,不搞裙帶也不玩朋黨關係,這也為何他能勝任財長長達15年(1959-1974),對國家經濟建樹良多。

雖是財長,但當時除了首相,陳修信被視為最有權勢的國家領導之一。他為我國留下一套保守且優秀的財務管理,他主張零赤字或者低赤字的財政政策,秉持減少國債,減少政府開支以及平衡預算的做法,發展國家經濟,富有國家財庫。

陳修信能讓國際認同我國的經濟地位,實屬不易。他打造我國強而穩當的財務基礎,建構金融體系,讓馬幣成為當時世界最具潛質的貨幣之一。敦陳擔任財長期間,在世界經濟體受矚目,我國甚至有能力把錢借給世界銀行,轉貸其他國家。當然,這樣的繁華與政治環境息息相關。

獨立初期,沒有官僚,巫統也沒有後來那樣壟斷權力,壟斷利益,陳修信的理財智慧才能得以施展,惠及國民。敦陳退位以後,財政部被巫統掌管,日益嚴重的黨政不分,導致財政部不再有敦陳時代的嚴謹管理與輝煌績效,鬆散的行政,貪腐的朋黨開始霸佔國家財政。

馬哈迪更開了最壞的先例,首相兼任財長,國家財務再也沒有制衡體制,後來的阿都拉,納吉也依樣畫葫蘆,任相兼管財政。權力使人腐敗,更何況大權在握的首相,可以任意號令國家財務機構,導致有了今天一馬公司的大丑聞。

財長應謹言慎行

解鈴還需繫鈴人,當馬來人掌管財政部以及首相兼任財長成了不明文規定的「契約」,馬哈迪推翻國陣政府以後,大膽起用華裔當財政部長,而且還是馬來社會相當抗拒的行動黨領袖,林冠英擔任。

此舉被視為馬哈迪報答行動黨及華人給予他大力支持,也被解讀希盟政府選賢與能,擺脫種族主義的決心。

林冠英擔任財長至今,表現可圈可點。不過,其一再高調談論國債的龐大數據,引起市場恐慌,股市大泄;不斷揭露一馬醜聞,被批評不務正業,沒有做好財長本色。

財政部是國家最重要的部門,林冠英作為財長,理應謹慎行事,小心發言。至於揭弊,人民有知情權,唯有解密這些弊案,人民才會對新政府有更強大的信心,市場不穩定,那是陣痛,釐清所有前朝醜聞,才不會含糊不清,新政府日後的施政方向也更穩定順暢,也能更快恢復市場信心。

當然,新政府執政才那一個多月,林冠英是否稱職,還有待時間去評斷。最終,期盼林財長,能早日制定並落實利國惠民的經濟政策,能做到敦陳修信嚴謹穩健的理財手法,更不是首相的傀儡,做一個獨立有擔當的財政部長,是為福矣!

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