(剑桥市26日综合电)小小蝴蝶能飞多远?一项新研究显示,小红蛱蝶每年在欧洲与非洲之间来回迁徙,其间两度飞越撒哈拉沙漠,总里程最长达1.2万公里。

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小红蛱蝶是一种世界多地常见的蝴蝶,翼展5至7厘米,翅膀背面呈橘红色或褐色,带黑色斑点;翅端黑色,带白色斑点。

此前研究发现,欧洲南部的小红蛱蝶在秋季会大批迁徙到非洲中部,途中飞越撒哈拉沙漠,但之后下落不明,不清楚它们的后代是留在非洲还是返回欧洲。

美国哈佛大学研究人员与国际同行在英国《生物学通讯》上新近发表的论文说,他们连续几年在春季观察地中海一带的小红蛱蝶,采集翅膀上的化学标记物样本,结合蝴蝶的数量和飞行方向、风向等数据,确认有近一半的个体来自撒哈拉以南非洲。

南北宽约1800公里的撒哈拉沙漠对许多生物来说是一道天堑,通常只有鸟类能够跨越这片区域进行年度迁徙。研究显示,小红蛱蝶在欧洲与非洲之间迁徙的模式与候鸟迁徙相似。

小红蛱蝶的迁徙线路总里程最长达1.2万公里,比著名的黑脉金斑蝶在北美洲与南美洲之间的迁徙距离还要长2000公里。研究显示,迁徙一个来回通常由几代蝴蝶“接力”完成,但也有个别蝴蝶颇为“顽强”,可独自飞完全程。

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