评论: 萧德骧

大马迎来政权轮替,距离百日新政届满还有一个月的期限。第二批內阁成员本月2日宣誓,正副部长走马上任准备大展拳脚。行动党古来国会议员张念群受委出任教育部副部长,立刻成为焦点。

之所以成为焦点,除了华教在过去长期面对发展限制,也包括第十四届大选前,前朝政府未完成的16所新增或搬迁华小计划,以及希盟政府承认统考的竞选宣言。

张念群宣誓隔天,其选区团队在面子书专页上贴出製图,代表张念群向选民许诺:必当竭尽所能,完成人民委托。有人说马华党內从前流传一句话,即如果要惩罚党內哪一个人,就派他当教育部副部长,必使其成为眾矢之的。

承认统考课题,张念群从揭露体制內有小拿破仑,到无法承诺在今年內完成,都面对无尽炮火,尤其是作为前朝执政党的马华,在此课题上绝不手软。政府承认统考一事拖宕经年,处理起来绝非易事。张念群如今或许可以庆幸的是,该项承诺不在百日新政目標內,另外新政府还如婴儿学步,在达致目標前仍存在缓衝空间。

统考承认与否,我们都同意这是一个政治问题。因为至今为止,统考成绩已获得美国、英国、日本、新加坡等多个国家的接受,本地大专在录取外籍生时,也没有要求他们必须拥有大马教育文凭。前朝政府执政60年均无法解决这项问题,显示国阵在有关课题上缺乏政治意愿。

马华过去常以內阁中缺少华裔代表,作为无法达致政府承认统考的挡箭牌。若此番说法可以成立,那新內阁中,行动党势力依然有限,因为至今为止內阁26名部长中,只有5名华裔。若以政党分派看,被寄予厚望维护华教的行动党,则有6位部长。

行动党在內阁的声音不到30%,但从受委部长人数来看,已大大超越前朝內阁的形势。因此在內阁声音的力量,不应成为现今行动党的挡箭牌,当然笔者也相信行动党也不会使用这拙劣的籍口。承认统考事项最新发展,依然成为朝野互相角力的局面。巫统用之以煽动民族情绪,马华则以建议授权张念群全权处理承认统考事宜,图將行动党推上风口浪尖,以彼之道还施彼身,让行动党嚐嚐处理华教事务如坐针毡的窘况。

政府承认统考与否,反映希盟新政的政治意愿。首相马哈迪领导希盟实现政权轮替,其后短时间的施政,为自己爭取到新的歷史定位。过去被视为铁幕强人,马哈迪如今却有可能是新政府中最有民意基础的领袖。在推进承认统考课题上,如果最终失败,马哈迪夹著民意支持可能可以全身而退,行动党却必定遭受重大打击。

新政府在教育、宗教、种族课题上的改革不可燥进,需经过长时间对话进行铺陈。否则一旦误踏雷池,恐怕新政长治久安的目標也会落空。

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