癌症治疗或取得重大突破,美国有大学与一间癌症药物创研公司联手研发出新药,相信有助应付抗药性癌症,可减慢癌细胞生长甚至进一步消灭,并预料对半数癌症有效。

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加州大学旧金山分校(UCSF)与专门研究癌症药物的公司「Revolution Medicines」团队,在肺癌、皮肤癌、结肠癌和胰脏癌细胞上测试新药,结果发现名为「RMC-4550」的分子可减慢癌细胞生长,甚至能杀死癌细胞,而经动物测试亦有相似结果。

新药的治癌原理,在于可介入负责控制细胞分裂的细胞信号传输路径「MAPK/ERK pathway」,从而阻止因DNA受损引发的失控性细胞分裂而变成癌症。科学家过去虽然知道半数癌症都是因「MAPK/ERK pathway」出问题引起,然而一直没有药物可干预它释出信号,因此今次新发现可谓是重大突破。

目前最佳方法是做手术切除癌细胞肿瘤,但有时肿瘤太大无法切除,手术亦可能损害健康组织,新药可以切断细胞间的沟通管道,让癌细胞生长受阻。参与研究的加州大学旧金山分校肿瘤学家比沃纳(Trever Bivona)表示:「这对我来说是非常令人兴奋的发现,因为意味着这种药不仅可以抑制细胞生长,还可以杀死癌细胞。」

「Revolution Medicines」争取在明年进行新药临床试验,以确定是百分之百安全而且药效相同。

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