冥船,是民间信仰中所使用的一种纸船。它也称为冥界的船,因为据民间相信,人死后进入冥界要渡过一条河,冥船就是载刚死去的人过河进入冥界。

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在华人民俗及民间信仰中,为死去的先人烧上冥船,是送他们回到冥间,也有意味着送先人回到中国的祖乡去。

通常在人死后的60天及中元节进行抢孤仪式时,都会烧上冥船。

林倡源需要细心去准备材料。

作品2至3周完成

冥船,一般都是靠手工纸扎。经验丰富的纸扎师父林倡源,在这一方面拥有超过25年的经验。

每一艘冥船,从设计到动手、完工,林倡源都是一手包办,而且每一个部份,那怕是最细微的,都是亲自一笔一线,挑夜灯完成的。

林倡源也诗巫市议会市议员、警卫团诗巫区主席,平时要忙于各种事务,只能在夜深人静的时候,独自戴上老花眼镜,挑灯夜扎。

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纸扎冥船的材料。

受限于时间,所以通常扎一艘冥船,需要2到3个星期的时间,视船的大小而定。而这一类的冥船通常是介于3尺到15尺之间,视需求而定。

他所纸扎过,有记录最长的冥船达20尺,高20尺。

主要原料是纸皮

这是一份水磨功夫,靠的是耐心和敏捷的头脑。

冥船的主要原料是纸皮。幅料是手工纸、浆糊、圆细柴。这些细柴是用来支撑船架楼层,其余的完全使用纸皮,不沾上任何的金属。

纸扎冥船的过程:首先从船头开始,这也是最难的一个部份,所谓万事起头难,因为它影响整个船身的结构、结实及美观与否。

船头扎稳之后,就开始了船身,一片片的纸皮慢慢的粘起来,一片接一片,一节接一节慢慢成形。船身结构完成后,就层层往上扎,到船的楼层,最后到船杆。

施工中14尺冥船,供今年中元祭拜使用。

基本的船模完成后,接下来的工作,就是采用颜色手工纸,为船身贴上五彩颜色。

冥船扎成了,还不算完工,还得为这艘船添加工作人员、必须品、日用品等。就象人世间所行驶的船只一样,设施齐全,应有尽有。

别看这只是纸扎品,但过程和手艺绝不简单,这完全是一份水磨功夫,靠的是耐心和敏捷的头脑。

自幼培养兴趣

设计来自灵感

回忆起,当初会接触这一份特殊的手艺,林倡源表示,自从懂事以来,就常常到神庙里玩,逐渐的也协助神庙做些事,所以看过许多民俗等祭拜活动,包括中元节祭拜等。

在多年来的耳濡目染之下,在他的脑海中就有了一个很清楚的概念,也掌握了如何纸扎冥船的知识。

有一天,当他接过诗巫佛教(泰)静修中心的领导棒子后,他就意识到这一年的中元节,需要纸扎冥船祭中元节了。

在他来说,既然接过棒子,就是责任的开始,他为求更尽善尽美,所以他要自己纸扎冥船,自己亲自动手,不假于人。

一艘纸扎冥船完成品。

在这个时候,他的脑海中就浮现了一个影子,随手就拿起笔绘图设计起来,一艘栩栩如生的冥船设计图就出现在眼前了。

这时,他在人生中的第一艘冥船,在无师自通下摆在眼前了。

作品绝对无双胞

随后的20多年来,林倡源设计的冥船,都是出于一时的灵感而来,从心灵感应中扎出冥船。

所以说,每一艘的冥船绝对没有双胞,只有一个共同点,就是传统式的设计款式。

他从不跟随潮流,从不纸扎现代化的船舶,那些清明节在货架上出现的邮艇、邮轮、高速艇、动力捷艇之类的,他从来不扎。他认为这根本就不实际,也没有必要,既然是民俗,就是属于传统。

同时,一些民间传说中的冥界人物,如鬼王、大伯二伯爷等人物,他亦有纸扎,迎合中元祭拜应用。

林倡源回忆说,最初他只是以一种尝试的心态去纸扎冥船,当时第一艘的冥船只有3尺长。

到了后来,逐渐的心态慢慢稳定下来,扎的各类冥船也越来越大艘,而且船形也越来越美观。

冥船供应中元节祭拜

林倡源表示,由于他只是在中元节的时候,才会去纸扎冥船,而且又没有以商业化的去供应市场,所以在这么短短的时间里,也只能够最多是扎三、四艘冥船而已。

他说,在平常则不会扎冥船,包括那些在民俗出现的“六旬”所烧的冥船。因而,他在过去20多年来,大大小小也只扎了不到一百艘冥船。

这些冥船,是没有卖钱牟利的,都是应佛堂或是一些厂家的要求而建。而且他也不负责烧船,只是将冥船交给对方后,由他们自行处理。

他认为,这不是他的事业,所以不靠这个赚钱。他纯粹是以一种发扬民俗文化的心态去发展这门手艺。

他相信还是会继续下去,毕竟文化和民俗是民族的根,既然有这样的机会适逢其会,他是义无反顾。

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