冥船,是民間信仰中所使用的一種紙船。它也稱為冥界的船,因為據民間相信,人死後進入冥界要渡過一條河,冥船就是載剛死去的人過河進入冥界。

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在華人民俗及民間信仰中,為死去的先人燒上冥船,是送他們回到冥間,也有意味着送先人回到中國的祖鄉去。

通常在人死後的60天及中元節進行搶孤儀式時,都會燒上冥船。

林倡源需要細心去準備材料。

作品2至3周完成

冥船,一般都是靠手工紙紮。經驗豐富的紙紮師父林倡源,在這一方面擁有超過25年的經驗。

每一艘冥船,從設計到動手、完工,林倡源都是一手包辦,而且每一個部份,那怕是最細微的,都是親自一筆一線,挑夜燈完成的。

林倡源也詩巫市議會市議員、警衛團詩巫區主席,平時要忙於各種事務,只能在夜深人靜的時候,獨自戴上老花眼鏡,挑燈夜扎。

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紙紮冥船的材料。

受限於時間,所以通常扎一艘冥船,需要2到3個星期的時間,視船的大小而定。而這一類的冥船通常是介於3尺到15尺之間,視需求而定。

他所紙紮過,有記錄最長的冥船達20尺,高20尺。

主要原料是紙皮

這是一份水磨功夫,靠的是耐心和敏捷的頭腦。

冥船的主要原料是紙皮。幅料是手工紙、漿糊、圓細柴。這些細柴是用來支撐船架樓層,其餘的完全使用紙皮,不沾上任何的金屬。

紙紮冥船的過程:首先從船頭開始,這也是最難的一個部份,所謂萬事起頭難,因為它影響整個船身的結構、結實及美觀與否。

船頭扎穩之後,就開始了船身,一片片的紙皮慢慢的粘起來,一片接一片,一節接一節慢慢成形。船身結構完成後,就層層往上扎,到船的樓層,最後到船桿。

施工中14尺冥船,供今年中元祭拜使用。

基本的船模完成後,接下來的工作,就是採用顏色手工紙,為船身貼上五彩顏色。

冥船紮成了,還不算完工,還得為這艘船添加工作人員、必須品、日用品等。就象人世間所行駛的船隻一樣,設施齊全,應有盡有。

別看這只是紙紮品,但過程和手藝絕不簡單,這完全是一份水磨功夫,靠的是耐心和敏捷的頭腦。

自幼培養興趣

設計來自靈感

回憶起,當初會接觸這一份特殊的手藝,林倡源表示,自從懂事以來,就常常到神廟裡玩,逐漸的也協助神廟做些事,所以看過許多民俗等祭拜活動,包括中元節祭拜等。

在多年來的耳濡目染之下,在他的腦海中就有了一個很清楚的概念,也掌握了如何紙紮冥船的知識。

有一天,當他接過詩巫佛教(泰)靜修中心的領導棒子後,他就意識到這一年的中元節,需要紙紮冥船祭中元節了。

在他來說,既然接過棒子,就是責任的開始,他為求更盡善盡美,所以他要自己紙紮冥船,自己親自動手,不假於人。

一艘紙紮冥船完成品。

在這個時候,他的腦海中就浮現了一個影子,隨手就拿起筆繪圖設計起來,一艘栩栩如生的冥船設計圖就出現在眼前了。

這時,他在人生中的第一艘冥船,在無師自通下擺在眼前了。

作品絕對無雙胞

隨後的20多年來,林倡源設計的冥船,都是出於一時的靈感而來,從心靈感應中扎出冥船。

所以說,每一艘的冥船絕對沒有雙胞,只有一個共同點,就是傳統式的設計款式。

他從不跟隨潮流,從不紙紮現代化的船舶,那些清明節在貨架上出現的郵艇、郵輪、高速艇、動力捷艇之類的,他從來不扎。他認為這根本就不實際,也沒有必要,既然是民俗,就是屬於傳統。

同時,一些民間傳說中的冥界人物,如鬼王、大伯二伯爺等人物,他亦有紙紮,迎合中元祭拜應用。

林倡源回憶說,最初他只是以一種嘗試的心態去紙紮冥船,當時第一艘的冥船只有3尺長。

到了後來,逐漸的心態慢慢穩定下來,扎的各類冥船也越來越大艘,而且船形也越來越美觀。

冥船供應中元節祭拜

林倡源表示,由於他只是在中元節的時候,才會去紙紮冥船,而且又沒有以商業化的去供應市場,所以在這麼短短的時間裡,也只能夠最多是扎三、四艘冥船而已。

他說,在平常則不會扎冥船,包括那些在民俗出現的“六旬”所燒的冥船。因而,他在過去20多年來,大大小小也只扎了不到一百艘冥船。

這些冥船,是沒有賣錢牟利的,都是應佛堂或是一些廠家的要求而建。而且他也不負責燒船,只是將冥船交給對方後,由他們自行處理。

他認為,這不是他的事業,所以不靠這個賺錢。他純粹是以一種發揚民俗文化的心態去發展這門手藝。

他相信還是會繼續下去,畢竟文化和民俗是民族的根,既然有這樣的機會適逢其會,他是義無反顧。

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