(渥太华20日综合电)菱镁矿是一种可有效吸收二氧化碳的矿物,但自然形成过程十分缓慢。加拿大科研人员日前找到了一种在室温下72天形成菱镁矿的方法。该技术一旦成熟并实现工业化生产,将有望用于减少大气中的二氧化碳,缓解导致全球变暖的温室效应。

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近日在美国波士顿举行的国际地球化学界重要学术盛会——戈尔德施密特会议上,主导这一研究的加拿大特伦特大学提交了相关报告。

菱镁矿是一种能大量吸收并储存二氧化碳的碳酸盐矿物。研究数据显示,一吨天然菱镁矿可从大气中去除约半吨二氧化碳。

研究人员发现,通过使用聚苯乙烯微球作为催化剂,以碳酸镁为主成分的菱镁矿可在72天内快速形成。聚苯乙烯微球是一种用途广泛的常见材料,而且在生产菱镁矿过程中不会发生改变,可以重复使用。

研究负责人、特伦特大学教授伊恩-鲍尔说:“我们的工作展示了两件事。首先,我们解释了菱镁矿自然形成的方式和速度。这是一个在地球表面需要数百到数千年的自然过程。我们所做的第二件事是展示一种显著加快这一过程的途径。”

鲍尔说:“使用聚苯乙烯微球能将菱镁矿的形成速度提高几个数量级。这一过程可以在室温下进行,意味着菱镁矿的生产非常节能。”

他同时表示,研究工作目前仍处于实验阶段。最终能否将菱镁矿用于碳封存,即永久储存大气中的二氧化碳,还需考虑碳交易价格、碳封存技术改进等因素。

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