美国芝加哥大学(University of Chicago)发布最新研究指出,属于长寿型的大型动物大象,体内有一种名为「LIF6」的「僵尸基因」会因DNA受损而苏醒,进而杀死癌细胞,这项发现为癌症治疗法带来新契机。

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综合外电报导,研究发表在14日出版的美国《细胞学报告》(Cell Reports)期刊。

研究团队指出,通常动物组成的细胞越多,发展成为肿瘤的机率就越高,但这并不适用在体型庞大的大象,原因是大象身上的「LIF( leukaemia inhibitory factor)」系列基因在平时并没有作用,不过当中的「LIF6」基因却能抗癌,这种基因会迫使正在变异的细胞死亡,癌细胞亦如是。

研究指出,LIF6在收到任务后,会产生蛋白质在受损细胞的线粒体戳洞,进而让细胞死亡,学术名词叫作「细胞凋亡」。除了大象有此种天然的抗癌能力外,鲸鱼、蝙蝠和裸鼹鼠也都有这种能力,现在科学家们希望能将大象抵抗癌症的能力应用于人类生物学。

目前,研究人员希望可以进一步发现大象不易罹癌的真正原因,并发展出适用于人类的治疗。

不过,芝加哥大学遗传学家林奇(Vincent Lynch)说,LIF6不是大象抗癌的唯一基因,只是多种抗癌手段之一。据悉,西夫曼已在大象体内发现其他组DNA可以修补细胞,而不是采取杀死的手段。

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