科学家在人类肠道细菌中发现一种酵素,可将A和B型血改造为O型血,若试验成功,可让大部份血型的血输给不论任何血型的需要者,拯救无数人命。

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中央社报导,加拿大英属哥伦比亚大学(University of British Colombia)教授威瑟斯(Steve Withers)在美国化学学会(American Chemical Society)全国会议中,发表最新研究成果指出,这种由肠道细菌产生的酵素,可有效除去A和B型的抗原。

不论是A、B或AB血型人,都可接受O型者输血;AB型刚好相反,可接受任何血型者输血,但只能捐血给同血型的人;A或B型血可接受同血型或O型者输血。

全球有近40%人口的血型为O型,但血库中的这个血型经常处于短缺状态,尤其是发生重大灾难后。过去数十年来,研究人员一直探索如何去除A或B型血中的抗原,让这两种血型也能进行跨血型输血。

1982年,一群研究人员利用取自某些未烘焙咖啡豆的酵素,从中找到线索。科学家利用咖啡豆去除红血球中的B型抗原,产生实际上为O型的血。但这种方法只能在一组完全控制条件状况的参数下,才能发挥作用,且多数时候的效率非常差。

威瑟斯将研究重心放在以往还未探索的主角——肠道细菌上。研究小组从人类粪便中发现,一种肠道细菌酵素会抽走肠道壁上蛋白质「黏液素」(mucin)的糖份,而这些糖份相当于血液中的抗原。威瑟斯团队于是将酵素加入A型阴性血(A-),酵素果然「吃掉」抗原,使之变成输血时可通用的O型阴性血(O-)。

威瑟斯接受科学杂志《新科学家》(New Scientist)访问时表示:「这个技术可扩大目前血液供应的利用率,因为O型血可输给任何人。」

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尽管有其他研究人员正在进行类似实验,但威瑟斯的血型改造过程估计快了30倍,且仍具成本效益。威瑟斯的研究团队还需进一步测试改造程序,以确保不会发生出乎意料的后果。

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