椰子油自2000年代起越来越受欢迎,因为不少人都觉得它很健康。但哈佛公共卫生学院教授米歇尔斯(Karin Michels)却驳斥这个论点,形容「椰子油是毒药」,甚至比猪油更差,香港的心脏科专科医师亦认为,椰子油确对心脏血管无益。

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米歇尔斯亦是弗莱堡大学(University of Freiburg)肿瘤流行病学预防中心主任,她上月10日在德国演讲时提出这个论点,不但指椰子油是「毒药」,更形容「椰子油是其中一种最糟糕的食物」。米歇尔斯称,椰子油所含的脂肪酸,大部分都是饱和脂肪酸,可导致冠状血管阻塞。

香港心脏科专科医师梁达智指,椰子油的确对心脏血管无益。他解释,椰子油含大量饱和脂肪酸,会提高血管中的胆固醇,让血管阻塞,故不建议病人使用。他还建议,病人用含不饱和脂肪酸的食用油,如橄榄油和芥花籽油。

2016年,美国一项全国调查发现,至少7成美国人认为椰子油很健康。而自千禧年代起,椰子油亦被不少人视为健康食油,其中一个原因全拜哥伦比亚大学的一项研究所赐。

当时大学研究人员安排志愿者进食「中链脂肪酸」(medium-chain fatty acids)餐单,结果发现可更有效燃烧脂肪,而椰子油亦含「中链脂肪酸」,因而顺理成章被视为健康食油。

但主持研究的营养学教授桑翁奇(Marie-Pierre St-Onge)已强调,研究的参加者服食百分百「中链脂肪酸」,但椰子实际上只含14%「中链脂肪酸」,目前美国心脏协会都提醒消费者要适量进食椰子油。

认可营养师吴耀芬则表示,椰子油是经椰子果肉榨取出来,并非如「毒药」可怕,但椰子油约80%是饱和脂肪酸,摄取过多饱和脂肪酸会提升人体内的「坏胆固醇」,有可能造成血管栓塞,增加罹患心脏病、三高、中风等心血管疾病的风险,不宜长期食用。

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她建议,选用含丰富不饱和脂肪酸的植物油,如芥花籽油、橄榄油、葡萄籽油、葵花籽油、粟米油等,以代替椰子油。她强调,即使选用较健康的植物油,亦应限制用量,根据卫生署建议,烹调时每人每天不宜用超过6茶匙的油。

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