評論: 林艾萱

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希盟政府執政後,不斷強調英語的重要性,以提高人民對英語的掌握能力,改善馬來西亞在國際的競爭力。

首相敦馬哈迪建議提升政府高官的英文水平,並指參與提升英文課程的高官,將能獲得特別獎勵,藉此提高公務員對外語的掌握;而教育部長馬智禮也強調該部將會著重於英語及科技,包括實行國語及英語周,鼓勵學生多使用其他主要語言溝通,特別是在非國語源流學校接受教育的學生。

錄取英語能力佳學生

此外,教育部也將增派英文老師到鄉區,提高現有教師的英文能力、邀請退休教師和大學畢業生參與加強英文使用,以及聘僱外來培訓教師。這種種皆顯現希盟政府對英語的看重,提升國民的英文能力不僅可提升國際競爭力,同時也讓他們在汲取其他科技新知時,對知識的掌握能力更強。

語言是學習知識的重要橋樑,無論喜歡與否,英文的重要性在未來數十截在國際上扮演要角,即使我們不斷強調因中國的崛起,中文在國際上的地位日益提高,但國際間的溝通,英文始終是不二語言。

筆者曾經採訪的商界企業領導者,探討本地大學及私立大學畢業生的優勢,很多領導層不諱言,私立或外國大學畢業者在英語掌握能力佳是讓他們被企業錄取的原因之一。面試的第一關所揭露的,就是你的語文及表達能力,語言能力越強,讓您更容易更順暢表達自己的知識、經驗及智慧,而在我國企業界(除了政府單位),面試幾乎都以英文為主導。

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企業界老闆受訪時更揭露,一些本地大學畢業的學生,連基本英文公式電郵都無法撰寫,即使是簡單的英文溝通都無法表達,英文的弱勢往往是他們事業仕途上的絆腳石。

提高國家經濟競爭力

因此,英文的重要性,除了在於它是個人未來事業的敲門磚,更是穿梭於全球化,聯繫緊密未來的通行證。很多高科技新知的學習語言依舊是英文,國與國之間的溝通橋樑也是英文,我們需要學習別人的先進技術,強化個人的英語能力,對於未來的成功起著舉足輕重的作用。

對於一個國家而言,國民對英文掌握的能力更高,也間接提高國家經濟競爭力和前景更有為。擁有越多精通外語的專門人才,更能加速國家發展進程,讓我國在國際事務中發揮更大更積極的角色。我們需要認清,學習母語是必要,但掌握國際語言─英文卻是重要。

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