雅虎公司被控私下扫描逾两亿用户的电邮,把用户资料转卖给广告商牟利,但雅虎宣称资料经过过滤且匿名,不会触及用户隐私。

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美国《华尔街日报》周二报导,雅虎过滤逾两亿雅虎电邮(Yahoo Mail)用户的收件匣,获悉用户的个人情报,例如百货公司的收据,或是跟汽车贷款公司的往来,从其中可以收集到客户的消费习惯。

Yahoo去年6月被Verizon收购,现属于其旗下子公司Oath,Yahoo主管一直有意发展「行为广告」行销。

报导指,雅虎会把电邮分类,例如有用户收到航空公司的行程确认信,他们会把此人归类于「常飞旅客」,此人上网时就可能见到连锁旅馆的广告。同属Oath旗下的「美国线上」(AOL)也用同种手法收集客户电邮资料,发出针对性的广告。

《华尔街日报》指称,雅虎和AOL提供整批用户资料给广告商时已经分类并且匿名,广告商不会直接看到用户个资。

报导也说,根据Oath资料主管夏普(Doug Sharp)只有从公司、组织发出来的电邮才会被扫描,不会扫描个人信件,夏普还说,雅虎的研究显示,一般人都比较爱「量身订做」式的广告,他说:「电邮系统是很贵的,我认为如果有些『价值交换』是合理也是合乎伦理的,你得到免费的电邮服务,再加些广告也行吧。」

Oath 公司的隐私说明解释,该公司会根据用户的网路和APP活动来「推测」用户的兴趣,提供网路广告。

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针对上述新闻,Oath公司发言人回应:「有关用户的资讯,我们一直让消费者居于主导地位,保护用户资讯是我们首要之务,雅虎电邮的行为广告并不会利用个人身分资料,只会利用商业性的电邮去演算,绝不会扫描个人电邮,雅虎电邮用户一直有权拒绝这项过程,我们2018年4月重新推出新政策时,让用户能更容易的处理自己的隐私选项。」

个人化的广告过去早有案例,AT&T计画打造广告平台,可针对家庭用户资料推出针对目标的电视广告。Google 就因为扫描电邮造成侵犯隐私争议,去年6月宣布停止扫描电邮。

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