雅虎公司被控私下掃描逾兩億用戶的電郵,把用戶資料轉賣給廣告商牟利,但雅虎宣稱資料經過過濾且匿名,不會觸及用戶隱私。

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美國《華爾街日報》周二報導,雅虎過濾逾兩億雅虎電郵(Yahoo Mail)用戶的收件匣,獲悉用戶的個人情報,例如百貨公司的收據,或是跟汽車貸款公司的往來,從其中可以收集到客戶的消費習慣。

Yahoo去年6月被Verizon收購,現屬於其旗下子公司Oath,Yahoo主管一直有意發展「行為廣告」行銷。

報導指,雅虎會把電郵分類,例如有用戶收到航空公司的行程確認信,他們會把此人歸類於「常飛旅客」,此人上網時就可能見到連鎖旅館的廣告。同屬Oath旗下的「美國線上」(AOL)也用同種手法收集客戶電郵資料,發出針對性的廣告。

《華爾街日報》指稱,雅虎和AOL提供整批用戶資料給廣告商時已經分類並且匿名,廣告商不會直接看到用戶個資。

報導也說,根據Oath資料主管夏普(Doug Sharp)只有從公司、組織發出來的電郵才會被掃描,不會掃描個人信件,夏普還說,雅虎的研究顯示,一般人都比較愛「量身訂做」式的廣告,他說:「電郵系統是很貴的,我認為如果有些『價值交換』是合理也是合乎倫理的,你得到免費的電郵服務,再加些廣告也行吧。」

Oath 公司的隱私說明解釋,該公司會根據用戶的網路和APP活動來「推測」用戶的興趣,提供網路廣告。

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針對上述新聞,Oath公司發言人回應:「有關用戶的資訊,我們一直讓消費者居於主導地位,保護用戶資訊是我們首要之務,雅虎電郵的行為廣告並不會利用個人身分資料,只會利用商業性的電郵去演算,絕不會掃描個人電郵,雅虎電郵用戶一直有權拒絕這項過程,我們2018年4月重新推出新政策時,讓用戶能更容易的處理自己的隱私選項。」

個人化的廣告過去早有案例,AT&T計畫打造廣告平台,可針對家庭用戶資料推出針對目標的電視廣告。Google 就因為掃描電郵造成侵犯隱私爭議,去年6月宣布停止掃描電郵。

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