坊間認為抹茶對健康有不少益處,例如有助減肥,而英國一項研究更指,抹茶能夠壓抑癌細胞獲得能量,令細胞「休眠」然後死去,研究人員認為抹茶有「顯著的治療潛力」。

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英國索爾福德大學(University of Salford)研究人員以抹茶萃取物,測試它用於對抗乳癌幹細胞的作用。

研究人員發現,抹茶萃取物能夠壓抑這種癌細胞內的線粒體(mitochondria)進行新陳代謝,讓線粒體無法為癌細胞提供能量,令癌細胞進入休眠狀態並且死亡。

負責的教授利桑蒂(Professor Michael Lisanti)形容︰「抺茶讓癌細胞不再製造能量,讓癌細胞變得不活躍,然後死亡…抺茶是一種有機會發展成不同療法的天然膳食補充劑。」

另外,研究也指出抹茶萃取物能夠影響癌細胞的核糖體(ribosome)組成物,以減弱細胞製造蛋白質的能力。相關報告已在科學雜誌《Aging》中刊登,有望於未來發展新的癌症療法。

不過英國的癌症研究組織專家萊德威克(Martin Ledwick)提醒,目前還無證據顯示飲用抹茶可以治癌,雖然實驗室結果顯示抺茶有對抗癌細胞的作用,「但在日常飲用的抺茶卻不一樣…目前研究未有足夠證據確定,我們還需要在臨床測試驗證。」

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