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(华盛顿4日讯)人们经常说「多步行有益健康」,不少科学研究更推广「每日步行一万步」。但有专家指出,「日行一万步」其实源于1960年代一间日本公司的宣传策略,用作推销其计步器,却被错误地当成健康标准。

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专家认为每日步数不应是绝对的数字,各人身体状况不同,最健康的步数和步伐亦可能有所差异。对于长者或患有糖尿病的人,若突然增加每日步数至一万步,更可能有损健康。

日本运动器材公司Yamasa在1960年代推出计步器「万步计」,大力推广日行一万步,适逢1964年东京奥运带起的运动热,营销策略空前成功,「日行一万步」更被推广至全球,世界卫生组织、美国心脏协会和美国卫生部亦陆续采纳这项标准。

日本运动器材公司Yamasa在1960年代推出计步器「万步计」,大力推广「日行一万步」营销策略,长期被错误地当成健康标准。
日本运动器材公司Yamasa在1960年代推出计步器「万步计」,大力推广「日行一万步」营销策略,长期被错误地当成健康标准。

离开沙发更为重要

不过,近年愈来愈多研究发现,一万步未必是最健康。美国麻省大学个人健康监测中心教授洛克表示,一些研究员只比较一万步与一个相对非常低的步数,例如3000或5000步,从而得出明显的实验结果,但未有测试8000步或1万2000步作出比较。

洛克表示,我们知道久坐不动的生活方式很糟糕,如果平均每天步行少于5000步,这会导致体重增加,增加骨质流失、肌肉萎缩、患糖尿病等一连串问题。但人们却似乎执著于一万步和步行多少步才足够的迷思。

从公共健康角度来看,让人们离开沙发更为重要。「我们真正要问的应该是:到底步行多少步才算太少?」

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多项研究指出,每日步行介乎6000至8000步,最能有效降低患心脏病、中风和癌症的风险。1990年代日本一项研究发现,每日步行达1万9000步的2型糖尿病人,控制病情明显较好。但科学家更忧虑,建议糖尿病患者和长者急剧步行一万步,可能有反效果。

此外,步行与跑步同样也能达到一万步目标,但运动量有很大分别。科学家正研究在家中踱步一万步,会否与透过运动达标一万步的人同样健康。

今年6月,洛克在一篇题为「多快才够快」的文章中建议,每分钟至少需要100步才能使运动变得有益。「这是你在有目的地行走时自然提升的那种步伐。」但这只是研究的开始:要看一个人有多健康,不仅取决于他们步行了多少步,还包括步行的速度。

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