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(華盛頓4日訊)人們經常說「多步行有益健康」,不少科學研究更推廣「每日步行一萬步」。但有專家指出,「日行一萬步」其實源於1960年代一間日本公司的宣傳策略,用作推銷其計步器,卻被錯誤地當成健康標准。

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專家認為每日步數不應是絕對的數字,各人身體狀況不同,最健康的步數和步伐亦可能有所差異。對於長者或患有糖尿病的人,若突然增加每日步數至一萬步,更可能有損健康。

日本運動器材公司Yamasa在1960年代推出計步器「萬步計」,大力推廣日行一萬步,適逢1964年東京奧運帶起的運動熱,營銷策略空前成功,「日行一萬步」更被推廣至全球,世界衛生組織、美國心臟協會和美國衛生部亦陸續採納這項標准。

日本運動器材公司Yamasa在1960年代推出計步器「萬步計」,大力推廣「日行一萬步」營銷策略,長期被錯誤地當成健康標准。
日本運動器材公司Yamasa在1960年代推出計步器「萬步計」,大力推廣「日行一萬步」營銷策略,長期被錯誤地當成健康標准。

離開沙發更為重要

不過,近年愈來愈多研究發現,一萬步未必是最健康。美國麻省大學個人健康監測中心教授洛克表示,一些研究員只比較一萬步與一個相對非常低的步數,例如3000或5000步,從而得出明顯的實驗結果,但未有測試8000步或1萬2000步作出比較。

洛克表示,我們知道久坐不動的生活方式很糟糕,如果平均每天步行少於5000步,這會導致體重增加,增加骨質流失、肌肉萎縮、患糖尿病等一連串問題。但人們卻似乎執著於一萬步和步行多少步才足夠的迷思。

從公共健康角度來看,讓人們離開沙發更為重要。「我們真正要問的應該是:到底步行多少步才算太少?」

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多項研究指出,每日步行介乎6000至8000步,最能有效降低患心臟病、中風和癌症的風險。1990年代日本一項研究發現,每日步行達1萬9000步的2型糖尿病人,控制病情明顯較好。但科學家更憂慮,建議糖尿病患者和長者急劇步行一萬步,可能有反效果。

此外,步行與跑步同樣也能達到一萬步目標,但運動量有很大分別。科學家正研究在家中踱步一萬步,會否與透過運動達標一萬步的人同樣健康。

今年6月,洛克在一篇題為「多快才夠快」的文章中建議,每分鐘至少需要100步才能使運動變得有益。「這是你在有目的地行走時自然提升的那種步伐。」但這只是研究的開始:要看一個人有多健康,不僅取決於他們步行了多少步,還包括步行的速度。

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