(華盛頓10日綜合電)美國、中國和意大利研究人員組成的國際團隊最新預測,如果在非洲撒哈拉沙漠興建大規模的風能和太陽能發電設施,可能使區域降水和植被增加,有利於改善該區域的氣候和生態環境。

發表在新一期美國《科學》雜誌上的論文說,大型風能和太陽能發電設施會改變地表特性,如果分布在約900萬平方公里的撒哈拉沙漠上,該區域的降水量將從日均0.24毫米增加到0.59毫米,撒哈拉沙漠以南的乾旱地區——薩赫勒地區降水量也會顯着增加。

美國馬里蘭大學、伊利諾伊大學、中國北京師範大學、總部設在意大利的國際理論物理中心和中國科學院大氣物理研究所的研究人員通過氣候與動態植被模擬實驗得出上述結論。超級計算機的模擬顯示,降水量增加可讓這些區域的植被覆蓋率增加約20%。

研究指出,風能和太陽能發電對區域氣候的影響通過兩種不同反饋機制來實現:風電設備增加地表的摩擦,促使空氣向上運動併產生降水;而太陽能發電降低了地表反射率,同樣有助於增加降水。

研究認為,降水增加會促進植被生長,而恢復的植被會進一步降低反射率,增加地表摩擦,從而又促進降水增加,形成正反饋機制。

撒哈拉沙漠和薩赫勒地區是目前世界上最乾旱的地區之一。論文第一作者、伊利諾伊大學的博士後李琰說:“我們選擇撒哈拉沙漠是因為它是世界上最大的沙漠,人煙稀少,對土地變化高度敏感。”

模擬實驗還表明,這種大型風能和太陽能發電設施對區域氣候沒有明顯負面作用,使當地能源、水和食物供應更具可持續性。

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