2001年美國發生911恐怖攻擊,至今已17年,當年紐約世貿雙塔遭恐怖分子以兩架飛機衝撞引發大火倒塌,當場造成2700多人喪生。現場救災人員和在附近工作生活的民眾,則因吸入雙塔大火及倒塌引發的毒煙和有毒微粒,至今仍有許多人陸續因此壯年罹癌或因其他健康問題早逝。

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總統特朗普和夫人梅蘭妮亞11日在賓州,向911當天遭挾持的聯合航空93班機罹難者致敬。當年這班飛機上的乘客得知已有遇劫飛機撞上世貿雙塔後,奮起反抗劫機暴徒,迫使劫機者駕機墜地。機上全體罹難乘客和機組員被譽為英雄。在紐約世貿雙塔遺址911紀念廣場,當年恐攻罹難者家屬、倖存者和救難人員也舉行悼念911罹難者活動。

1111人遺體仍在確認

英國衛報報導,雙塔大火倒塌引發的毒煙微粒,影響數以萬計民眾,許多人因此生病甚至身亡,至今仍有新病例傳出。最新發生的情況,就是至少15名當時曾在世貿雙塔附近生活工作的男子,近年來被診斷出罹患乳癌。代表這些罹癌男子的律師巴拉許說,類似病例可能更多。

今年51歲的摩曼多今年三月因胸部出現硬塊確診為乳癌時,他不敢置信,他的家族沒有人得乳癌,且乳癌患者中男性不到百分之一。

摩曼多的同事提醒他,罹癌會不會跟911一時他正好在世貿雙塔附近工作有關。當時他在紐約證交所任職,距倒塌的雙塔僅一個街區。

他說:「911發生後一個星期,我們就被叫回去上班了。雙塔火場還在燃燒,整個地區一片混亂。他們說空氣沒問題,其實非常恐怖,整個城區都是強烈的燒焦味,那些起火建築悶燒了幾個月。」

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衛報指出,這類和911有關的癌症病例,至今可能突破1萬例。65歲的退休警官古德斯說,當時他們第一時間趕到雙塔協助救人,然後在附近幫忙挖掘遺體等工作,長達幾個月,根本沒想到會影響健康。3年前,他也罹患乳癌。

聯邦調查局局長雷伊上周在以911為主題的論壇中說,過去半年,他有三個當年趕往911現場的同僚過世,他呼籲民眾若曾經歷當年的毒煙毒塵而不適,應踴躍加入政府為此特別成立的醫療計畫。

雷伊說,截至六月底,這項特別方案已確認9375名癌症患者和911有關,另有420人已病逝。

總計已有超過4萬3千人確認罹患和911有關的疾病。當時趕往救災的紐約消防局人員首當其衝,至今已有182人因救災引發的疾病過世,其他受影響的還包括附近居民、上班族及當地學校師生。

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