《排华法案》令到华人在美国受尽歧视,陈凤俦(Fung Chow Chan)和太太在1938年决定开设双凤饼家,为华人在美国的苦日子加一点甜。

在洛杉矶华埠百老汇大街,一幅大型东方色彩壁画相当显眼:一个肥胖的华裔孩童,手拿着写着礼盒,却害羞地藏在身后不愿送出。这一幅画作,是双凤饼家(Phoenix Bakery)的招牌及标志。在华埠走过了80个年头,双凤饼家是当地最历史悠久的商户之一,每一个「镇店之宝」草莓蛋糕的背后,承载着一家三代的美味回忆。

30年代,《排华法案》让华人在美国受尽歧视,陈凤俦(Fung Chow Chan)和太太在1938年决定开设双凤饼家,售卖传统中式甜点,如核桃酥、老婆饼、蝴蝶酥等,为华人在美国的苦日子加上一点甜,糕点陪伴不少华人成长。

在中国城内经历了80个年头,双凤饼家是当地最历史悠久的商户之一。

后来,陈凤俦的弟弟陈凤伦加入饼店,注入西方口味,其镇店之宝草莓鲜奶油蛋糕,软绵口感加上新鲜草莓,成为当地生日会﹑婚宴中大热之选。饼家第二代传人陈洁莲(Kathryn Ceppi)笑言,陈家小时候无论谁生日,也是捧着草莓蛋糕渡过。相比又甜又腻的美式蛋糕,双凤饼家的草莓蛋糕用上口感轻如绵花的海绵蛋糕,配新鲜奶油及草莓制成,味道清新轻盈,较适合华人口味。

「顾客都是跨几代前来光顾,『祖母带我来,妈妈带我来,我又带我的孩子来!』」74岁的陈洁莲说,以前没有托儿服务,陈家的孩子都是在饼店长大,懂事以来就在店内帮忙,入盒子﹑点货﹑当跑腿,「我有记忆以来都是在这里工作!」

原本在两街之隔另一个商场,1977年才搬到现址。

在面粉团中长大的陈家,孩子皆事业有成,陈洁莲本身是一位儿童治疗师,退休后才回到店内帮忙,担任「CEO」;家族内也有工程师﹑会计师﹑教师,各有所长。纵是如此,双凤饼家仍然是一家人的最强连系。事实上,陈凤俦从来没有要求后代继承饼家,只是家族成员有一个共同默契,希望将父母的心血延续下去。目前,第二代主力营运饼家,第三代就帮忙处理网站﹑社群媒体等。

过去20年,洛杉矶华人渐渐向东移居到圣盖博谷(San Gabriel Valley)一带,靠近市中心的华埠风光不再。陈洁莲坦言,生意的确受到影响,但近年洛杉矶市区复兴,带来一番新气象,更多新住宅﹑潮流美食车进驻。她指,饼家近年增加了网络曝光,开设网站﹑在Facebook宣传,引来年轻人拿着手机找上门,开拓新客源。

现时由第二代主理,背后的壁画是来自《小鹿斑比》的插画家黄齐耀创作。

这家老字号今年踏入80岁,陈洁莲说,最低工资﹑劳工法规等使零售生意经营变得困难,双凤饼家是华埠少数历久不衰的老店。不过,二代已经白发斑斑,第三代会否愿意接手也是一个问题,到底未来能否延续下去,仍然要拭目以待。

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